25 février 2021

Beeple apporte Crypto à Christie’s

Par admin2020

Mike Winkelmann ne s’est jamais qualifié d’artiste. Mais c’était avant qu’il ne gagne 3,5 millions de dollars en un seul week-end en vendant ses œuvres. En décembre, il a mis aux enchères plusieurs éditions de trois œuvres d’art numériques, chacune au prix de 969 $, et 21 œuvres uniques, dont la plupart se sont vendues à environ 100 000 $ chacune. Ce n’était que la deuxième fois qu’il mettait son art en vente.

L’artiste numérique, qui passe par Beeple, crée un dessin chaque jour depuis 13 ans. Il a commencé avec un stylo et du papier, mais utilise maintenant principalement des logiciels informatiques tels que le programme Cinema 4D. Jeudi, une vente aux enchères en ligne de deux semaines d’un composite des 5000 premiers jours du projet débutera chez Christie’s, qui dit qu’il s’agit de la première vente par la maison de ventes d’une œuvre d’art uniquement numérique. Ce sera également la première fois que Christie’s acceptera le paiement dans la crypto-monnaie Ether.

Beeple vend ces œuvres sous forme de NFT – des jetons non fongibles – des objets de collection numériques qui utilisent la technologie blockchain comme authentification. Un NFT peut prendre n’importe quelle forme, mais pour Beeple, il s’agit généralement d’un fichier image ou vidéo, parfois avec un objet physique attaché, vérifié avec une signature numérique sur une blockchain. Les NFT répondent intelligemment au besoin d’authentification et de provenance du monde de l’art dans un monde de plus en plus numérique, reliant en permanence un fichier numérique à son créateur. Cela rend les œuvres d’art numériques uniques et donc vendables.

Le marché spéculatif des NFT a explosé au cours des 12 derniers mois et continue de croître. Selon le Rapport NFT 2020, publié par L’Atelier BNP Paribas et Nonfungible.com, la valeur du marché des NFT a triplé en 2020, portant sa valeur actuelle à plus de 250 millions de dollars. Désormais, les mêmes investisseurs qui spéculent sur les crypto-monnaies négocient des volumes de NFT en forte augmentation sur des sites Web tels que MakersPlace (qui s’associe à Christie’s pour la vente Beeple), SuperRare et Rarible, où les transactions récentes sont au centre des préoccupations. Les mèmes et les objets de collection graphiques sont vendus aux côtés d’œuvres d’art comme Beeple, brouillant la frontière entre eux.

Bien que ce soit la première fois que Christie’s vendra une œuvre purement virtuelle, le monde de l’art est familier avec ce genre de vente. Pour prendre un exemple, n’importe qui pourrait coller une banane au mur, mais ce ne serait pas le «Comédien» de Maurizio Cattelan. De même, quelqu’un pourrait facilement faire une copie numérique de «Tous les jours – Les 5000 premiers jours» de Beeple, mais même si le contenu serait exactement le même, il ne posséderait pas l’œuvre elle-même sans la vérification de la blockchain. Les NFT permettent de collecter des œuvres d’art numériques de la même manière que des peintures, des sculptures ou des œuvres d’art conceptuelles.

«Je ne sais rien du monde de l’art traditionnel», a déclaré Beeple, diplômé en informatique, qui n’a commencé ses recherches sur les NFT qu’à la mi-octobre. Bien qu’il fût un nouveau venu dans les beaux-arts et le crypto-art, son projet «Everydays», maintenant 13 ans, est devenu populaire en ligne. Il a accumulé un énorme succès (près de deux millions sur Instagram, 200000 sur Twitter) avec son esthétique apocalyptique et déformée menant à des commandes de marques telles que Louis Vuitton, dont Collection printemps 2019 était orné de ses images.

Le travail de Beeple a un attrait impétueux, comme un dessin animé de croquis politique se déroulant dans un jeu vidéo dystopique. Des politiciens comme Donald J.Trump, Kim Jong-un et Hillary Clinton (souvent nus avec des corps de robot mutant), tout comme Buzz Lightyear, Mickey Mouse et Pikachu. Puisque Winkelmann crée un dessin par jour, ses œuvres reflètent souvent ce qui se passe dans l’actualité, métabolisant instantanément la culture Internet en commentaire visuel. C’est un style qui parle la langue maternelle d’un groupe de spéculateurs alphabétisés, dont beaucoup ont réalisé d’énormes sommes grâce à des investissements technologiques et cryptographiques.

Après une première «baisse» (un terme aux accents streetwear) des NFT en octobre, Winkelmann a décidé de mener sa vente de décembre via le site Nifty Gateway. La vente a cassé le sommet records pour l’art numérique dans les cinq minutes. De nombreux acheteurs ont immédiatement revendu les œuvres à des prix plus élevés, voyant leur investissement initial se multiplier en quelques minutes. Aujourd’hui, bon nombre de ces œuvres se vendent à plus de 1 000% de leur prix d’origine.

«Ce fut un véritable réveil pour nous tous», a déclaré Noah Davis, spécialiste de l’art d’après-guerre et contemporain chez Christie’s, «pour voir des sommes aussi importantes être versées.

«Nous sommes confrontés à un changement de paradigme potentiel», a poursuivi Davis, soulignant le récent boom des crypto-monnaies et la révolte GameStop contre Wall Street cette année comme preuve que les marchés financiers évoluent rapidement.

Beeple fonctionne avec deux gigantesques écrans de télévision toujours allumés, l’un réglé sur Fox et l’autre sur CNN, tous deux en sourdine, sur le mur de son studio, également meublé d’un canapé en cuir et d’une moquette beige moelleuse. Atteint pour une interview sur Zoom, il était enthousiaste et irrévérencieux, avec un comportement sans vergogne, avec les cheveux bien séparés et portant un pull gris à demi-fermeture éclair avec un bouton en dessous. Il semblait, en bref, plus susceptible de vous offrir un support technique qu’un nouveau support artistique radical.

Pendant longtemps, Beeple s’est senti rejeté par le monde de l’art. Il prend beaucoup de plaisir à cette inversion crypto-alimentée. Ces œuvres, qu’il qualifie pour la plupart de «merde», sont subitement oint par l’une des maisons de ventes aux enchères les plus vénérées du monde de l’art. «Le monde de l’art traditionnel est comme:« Qui est cet enfant », mais j’ai aussi 1,8 million de followers sur Instagram», dit-il. “Le truc de Christie’s apporte un niveau de validation pour cela.”

Le monde des beaux-arts «commence enfin à reconnaître les artistes numériques comme un véritable art», a-t-il ajouté.

Pour toute une série d’illustrateurs numériques et de graphistes qui ont eu du mal à vivre de leur travail, cela change la donne. Les NFT représentent un raccourci à faire soi-même pour contourner les gardiens de l’établissement. «Il y a un argument à faire pour que cela soit« punk »», a déclaré Ruth Catlow, chercheuse et conservatrice au laboratoire d’art décentralisé Furtherfield à Londres et rédactrice en chef du livre «Artists Re: Thinking the Blockchain». «Cela témoigne de la dignité déchirée d’une classe d’artistes qui souffre depuis longtemps et qui lutte perpétuellement pour gagner sa vie, mais qui est dévalorisée par les machines supérieures du marché de l’art et les plates-formes de marketing.

Les énormes sommes d’argent générées par les NFT racontent cependant une autre histoire. En règle générale, le monde de l’art dédaigne le «flipping» – lorsqu’un collectionneur achète une œuvre puis la revend immédiatement à profit. Mais contrairement aux œuvres d’art traditionnelles, avec les NFT, la blockchain qui authentifie l’œuvre peut également créer un ensemble de règles qui régissent son utilisation future. Par exemple, le contrat de Beeple garantira que lui, en tant qu’artiste, gagnera de l’argent alors que d’autres spéculent sur son travail – dans son cas, 10% de chaque vente sur le marché secondaire (une norme de l’industrie pour les NFT). En ce sens, les NFT offrent aux artistes un modèle pour saisir la valeur de leur travail au fur et à mesure de sa croissance. «Lorsque vous achetez l’œuvre d’art, vous entrez en quelque sorte dans une relation avec moi», dit-il.

Catlow a déclaré dans une interview vidéo: “Ils permettent à ces artistes de programmer un ensemble de contrats avec les collectionneurs dans l’œuvre.”

Elle a ajouté qu’elle considérait la vente Beeple chez Christie’s comme un «pur spectacle», un «événement financier», alors que de nombreux artistes migrent vers des plateformes comme Zora et Fondationet la création de DAO (organisations autonomes décentralisées) qui leur permettent de faire passer les valeurs communautaires avant les spéculateurs d’art. «Vous pouvez voir ces œuvres d’art programmables comme un moyen de créer de nouvelles formes de relations», a déclaré Catlow.

Cela ouvre des possibilités plus radicales de partage des bénéfices des œuvres d’art à l’aide des NFT. L’artiste Sara Ludy, par exemple, récemment annoncé qu’elle a négocié de manière préventive un bénéfice de 7% pour chacun des employés de sa galerie, des formes de bits, pour toute vente future de NFT. «Je voulais donner l’exemple de l’une des nombreuses façons dont les fonds pourraient être redistribués avec ce nouveau marché», a écrit Ludy dans un e-mail.

«C’est la première fois, du moins que je l’ai vue, que les artistes prennent le dessus sur un marché», dit-elle. «C’est un sentiment vraiment génial.»

Comme beaucoup d’artistes envisageant de frapper des NFT, Ludy est également concerné par l’énorme impact environnemental de crypto-monnaie, dont Bitcoin est le pire contrevenant. Mais les NFT, qui fonctionnent principalement sur le réseau Ethereum séparé, sont transition rapide vers un modèle de preuve d’enjeu (par opposition au modèle actuel de preuve de travail) qui sera non seulement plus économe en énergie, mais aussi plus rapide et moins cher – des incitations susceptibles d’encourager le changement.

La barre basse à l’entrée (n’importe qui peut frapper un NFT, en théorie) et la mentalité d’outsider offre un parallèle évident: le street art. «Je pense à eux comme étant similaires dans la façon dont ils perturbent les catégories traditionnelles de collection d’art contemporain», a déclaré Davis, de Christie’s.

Beeple, cependant, avait les yeux rivés sur les chiffres, notant que Christie’s avait vendu aux enchères 21 œuvres de Banksy en septembre, le même nombre d’œuvres que sa baisse de 3,5 millions de dollars. «Eux seuls», at-il fait une pause pour mettre des citations aériennes autour du dernier mot, «ont fait 2,9 millions de dollars», a-t-il dit, avant d’éclater de rire.

L’estimation de sa propre vente aux enchères Christie’s? “Inconnu.”




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