14 février 2021

Ce dont les femmes en STIM ont besoin | Meilleur magazine amérindien | San Jose CA

Par admin2020

Desi Roots, ailes mondiales – une chronique mensuelle consacrée à l’expérience des immigrants indiens.

Alors que je marque une étape importante dans ma carrière scientifique, je constate que peu de choses ont changé depuis mon arrivée sur le marché du travail, ce qui fait que mon objectif de rester sur le marché du travail ressemble à une réussite.

Récemment, j’ai terminé vingt-cinq ans en tant que scientifique. Sans surprise, je me suis souvenu de ma première journée de travail, désireux de récolter les fruits de mes études durement gagnées qui avaient commencé en Inde et qui ont abouti aux États-Unis avec un doctorat. En tant qu’étudiante diligente grandissant en Inde urbaine dans une famille qui valorisait l’éducation, j’avais suivi une éducation scientifique, ignorant les défis d’être une femme dans les STEM.

Les jeunes sont optimistes et naïfs. Je n’ai pas fait exception. Mes ambitions étaient modestes. J’espérais contribuer sur le terrain, faire une petite différence dans la vie des gens et obtenir de la satisfaction en faisant un travail significatif.

Aujourd’hui, alors que je regarde en arrière à travers le prisme du recul, je peux affirmer avec confiance que j’ai atteint un objectif solitaire (et loin d’être élevé). Malgré de nombreux obstacles, j’ai continué à rester sur le marché du travail.

Une préfiguration des choses à venir

Par un beau matin ensoleillé de janvier, lorsque je me suis présenté au travail dans une société pharmaceutique de Californie, j’ai dû signer un formulaire acceptant de divulguer “ rapidement ” la grossesse, une procédure obligatoire pour toutes les employées. C’était censé protéger mon bébé à naître contre des dommages potentiels, car mon travail impliquait des produits chimiques de toxicité inconnue. Bien que répugnant à admettre que j’étais déjà dans mon premier trimestre de grossesse, j’ai accepté.

Avec ce début de bon augure, je me suis lancé dans une carrière qui s’est étendue sur trois pays: les États-Unis, l’Inde et Singapour. J’ai travaillé dans des entreprises multinationales et des instituts de recherche, j’ai dirigé ma propre entreprise de conseil et j’ai enseigné dans une université. J’ai voyagé seul pour le travail en Suisse et en Malaisie, et j’ai visité des installations ultramodernes et des opérations de trou dans le mur. J’ai assisté à des réunions avec des bigwigs d’entreprise et travaillé avec des organisations à but non lucratif.

Bien que beaucoup de choses dans le monde aient changé depuis le début de ma carrière, certains aspects fondamentaux des domaines STEM, en particulier en ce qui concerne les femmes, sont restés les mêmes. L’ONU a déclaré le 11 février Journée internationale des femmes et de la science afin d’attirer l’attention sur le déséquilibre entre les sexes dans les domaines des STEM. Cependant, selon le Forum économique mondial, les femmes sont toujours exclues de participer pleinement aux carrières dans les STEM.

Pourquoi les femmes sont-elles considérées comme «ne participant pas pleinement»?

J’ai regardé ma propre carrière pour trouver des réponses. Plus que des modèles publics qui ont fait la couverture d’un magazine, les interactions privées au sein de mon cercle immédiat ont eu un impact plus important sur ma carrière naissante. À l’époque où Internet devenait la principale source d’informations, avant que les influenceurs ne canalisent l’opinion publique, je me suis inspiré de collègues femmes scientifiques.

Ma plus jeune tante, la première personne de la famille élargie à poursuivre une formation scientifique, une femme professeur à mon université de Baltimore et mes collègues de travail sur mon lieu de travail étaient mes conseillers de facto. Ils ont servi de caisse de résonance et d’exemples de travail qui ont également fourni de précieux conseils pratiques.

«N’abandonnez pas votre indépendance financière.»

«Ajustez votre rôle professionnel ou travaillez à temps partiel si vous êtes dans une impasse, mais restez sur le marché du travail.»

«Recherchez toujours des opportunités d’avancement dans votre carrière, mais aussi des moyens de réduire votre stress.»

«N’essayez pas d’être une super-femme.»

Bien que j’apprécie leurs paroles encourageantes, consciente que ce n’était pas des conseils de carrière standard offerts aux hommes. Dans un monde juste sans préjugé sexiste et sans discrimination, je serais payé au même niveau que mes collègues masculins et j’aurais une trajectoire de carrière réussie similaire. En réalité, je luttais constamment pour trouver des moyens alternatifs de gérer ma carrière et d’accommoder les changements de vie, y compris le mariage et la maternité.

Pour faire la différence, vous devez courir la longue course

Il y a près de dix ans, on m’a demandé de parler à une université de sciences réservée aux filles à Hyderabad à l’occasion de la célébration du centenaire du prix Nobel de chimie de Marie Curie.

«Je ne suis pas chimiste», ai-je rétorqué, surpris par la demande, me sentant mal à l’aise et nettement sous-qualifié, même si j’avais déjà travaillé dans deux pays.

«Nous aimerions que vous inspiriez les jeunes femmes», a insisté le directeur.

Que pourrais-je dire à une nouvelle génération de femmes scientifiques qui s’apprête à entrer dans un domaine où les enjeux n’étaient certainement pas en leur faveur?

J’ai parlé de rêves et de travail acharné, d’opportunités et d’échecs, d’apprentissage constant et de confiance en soi. Mais j’ai aussi parlé de mes propres expériences. J’avais vécu des fausses couches et des migrations, des divorces et des déplacements, des deuils et des pertes, mais à chaque carrefour, je m’étais posé une question –

Quel est le plus petit changement que je dois faire pour garder mon pied sur le marché du travail?

À un moment, j’étais passé à travailler moins d’heures par semaine, à un autre, je m’étais inscrit à un cours pour ajouter de nouvelles compétences pour faciliter un changement latéral. De me rapprocher de mon lieu de travail pour gagner du temps, de payer plus pour des services de garde de meilleure qualité et enfin, de passer d’un employé à temps plein à un consultant indépendant, j’avais réinventé ma vie professionnelle à plusieurs reprises pour l’adapter à mon mode de vie changeant.

Il ne s’agit pas de la renommée

Même si j’aimerais penser que les temps ont changé, ils n’ont pas vraiment beaucoup changé.

Alors que j’aimais regarder l’émission populaire Big Bang Theory dans laquelle deux personnages féminins majeurs étaient des scientifiques, j’ai été surpris par un tweet décrivant Flavia Tata Nardini, co-fondatrice de Fleetspace Technologies, debout derrière un podium avec un bébé dans ses bras et un tout-petit à ses côtés, prononçant un discours devant des lycéennes, a fait une apparition. Le premier avait plus de téléspectateurs, mais le second était une véritable représentation de la vie professionnelle d’une femme.

Pendant un bref instant, des femmes scientifiques indiennes ISRO a reçu une reconnaissance pour son rôle dans l’envoi réussi d’un satellite en orbite autour de Mars. Mais beaucoup plus de femmes qui ont apporté des contributions scientifiques majeures continuent d’être régulièrement éclipsées par les visages familiers de leurs homologues de célébrités de la culture pop.

La plupart des femmes hésitent face à ce qui peut sembler être des problèmes insignifiants – garderie fiable, soutien financier, flexibilité. Dans des essais récents dans le Vie professionnelle colonne du site Web de l’American Association of Science, des chercheuses et des professeurs ont parlé des difficultés liées aux fausses couches et à l’équilibre entre la vie professionnelle et la vie privée, à prendre du temps pour s’occuper de parents malades et à leur incapacité, en tant que parent seul, à se rendre à des ville pour présenter des articles sans ressources ni support de sauvegarde. Beaucoup de ces problèmes, voire tous, ont un impact direct sur leurs perspectives professionnelles et leur trajectoire de carrière.

Il n’est donc pas surprenant de constater que les femmes abandonnent en grand nombre les carrières dans les STEM. Il est choquant que les femmes endurent du tout.

Dans ce contexte, avoir atteint mon objectif solitaire de ne pas abandonner la course semble être une grande réussite. Peut-être ai-je eu de la chance. D’un patron (masculin) de soutien qui m’a offert de la flexibilité lorsque je suis retourné au travail après huit semaines de congé de maternité aux parents qui sont intervenus chaque fois que j’avais une crise, de la gentille dame qui surveillait mon bébé à un groupe d’amis très soudés qui intervenu à bref délai pour aider de diverses manières, je suis redevable à une armée de partisans silencieux.

Dans le but de faire avancer les choses, avec un collègue, j’ai aidé à faire pression et à mettre en place une garderie pour les employés de mon lieu de travail en Inde. J’ai ensuite embauché de jeunes mères selon un horaire flexible, travaillant à domicile dans ma propre entreprise. J’ai continué à encadrer et à rester disponible pour mes étudiants pour des conseils longtemps après avoir obtenu leur diplôme.

Le changement se produit à son rythme, malgré notre impatience. Jusque-là, je refuse de désespérer.

En continuant à maintenir ma position ténue sur le lieu de travail, en soutenant des initiatives comme la Vie de la science projet et en écrivant sur mes expériences, je prévois de continuer à défendre la cause des femmes dans les STEM.


Rao blessé est une scientifique de formation, écrivaine de formation, originaire de Mumbai, ancienne résidente des États-Unis, et vit maintenant à Singapour avec sa famille. Elle travaille actuellement sur un mémoire. Elle est co-fondatrice de Histoire de la presse artisanale et ses livres sont disponibles sur Amazone. Elle adore se connecter avec ses lecteurs site Internet et à Moyen | Twitter | Facebook | Instagram

photo par Science en HD sur Unsplash

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