16 juin 2021

« C’est un acte tellement courageux de se lancer dans la propriété d’une petite entreprise » : ce que le nouvel administrateur de la SBA fait pour les entrepreneurs plus âgés

Par admin2020

Il n’y a rien de petit à propos de la US Small Business Administration. Isabella Casillas Guzman, qui a prêté serment le 17 mars en tant que 27e administrateur, l’obtient.

“Je veux que toutes les petites entreprises se sentent comme les géantes qu’elles sont dans notre économie”, m’a dit Guzman lorsque je l’ai interviewée la semaine dernière. « Pour ce faire, nous devons être aussi entreprenants que les petites entreprises que nous servons. »

Ils sont plus de 30 millions. Les petites entreprises représentent 44 % du produit intérieur brut des États-Unis, créent les deux tiers des nouveaux emplois nets et emploient près de la moitié des travailleurs américains.

Les grands axes de l’administrateur de la SBA Guzman

Après avoir parlé à Guzman de ses plans pour entrepreneurs plus âgés et les entrepreneurs des minorités, j’étais prudemment optimiste.

C’est principalement parce qu’elle a souligné l’importance de faciliter la navigation des gens dans les ressources souvent byzantines fournies par la SBA et a reconnu que c’était un problème troublant. Surtout, Guzman s’est concentré sur le besoin essentiel de permettre aux petites entreprises de puiser plus facilement dans le capital pour se lancer.

Cela dit, je n’ai eu que 15 minutes pour lui parler via une réunion Microsoft Teams, il y avait donc naturellement un manque de détails et une forte dose de rhétorique politique.

Avant de vous parler de notre conversation, un peu de contexte.

Guzman, qui était le chef de cabinet adjoint de la SBA sous le président Barack Obama, est le principal défenseur et la voix des propriétaires de petites entreprises américaines et des entrepreneurs potentiels à Washington, DC Elle dirige une équipe de plus de 9 000 personnes et supervise le portefeuille de prêts de la SBA, les catastrophes l’assistance, la passation de marchés et le conseil.

C’est la description de travail de base. Mais vous devez l’augmenter de plus de quelques crans pour le mandat de Guzman.

L’agence est en train d’exécuter certains aspects des 1,9 billion de dollars du président Joe Biden Plan de sauvetage américain aider les masses de petites entreprises frappées par la pandémie.

En avril 2020, près d’un tiers des petites et moyennes entreprises avaient cessé leurs activités, selon le rapport State of Small Business de Facebook et de la Small Business Roundtable. Plus de la moitié des plus petites entreprises du pays ne fonctionnent plus. C’est particulièrement mauvais pour les femmes, qui dirigent la plupart de ces entreprises.

Voir: Un nombre record de petites entreprises ne trouvent pas assez de travailleurs à embaucher, selon la NFIB

Et une enquête de 2021 de la Federal Reserve Bank a révélé que 30% des petites entreprises américaines (9 millions) ne s’attendent pas à survivre à 2021 sans une aide gouvernementale supplémentaire.

Guzman m’a dit que son objectif était de “fournir rapidement et efficacement un secours critique à nos petites entreprises les plus durement touchées et de se concentrer également sur la reprise et sur la façon dont nous pouvons mieux servir nos petites entreprises alors qu’elles cherchent à croître et à étendre notre économie à l’avenir”.

Quelques travaux de nettoyage à faire

Mais c’est le début des manches, donc les détails sont rares.

Guzman et la SBA ont du travail de nettoyage à faire.

Une grande partie de l’argent du programme fédéral de protection des chèques de paie de l’administration Trump pour les petites entreprises n’a pas réussi à les atteindre. Plus de la moitié des quelque 525 milliards de dollars de prêts accordés jusqu’en novembre 2020 sont allés à seulement 5% des bénéficiaires, a révélé le Washington Post. Environ 600 entreprises, pour la plupart plus grandes, dont des dizaines de chaînes nationales, ont reçu le montant maximum autorisé dans le cadre du programme.

De même, plus de la moitié de l’argent du fonds d’urgence du département du Trésor pour les coronavirus pour les petites entreprises est allé à seulement 5% des bénéficiaires.

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Guzman est également au courant du service client passé de la SBA et des lacunes technologiques enchevêtrées. « Nous devons privilégier davantage le client et tirer parti de la technologie pour réfléchir à la manière dont nous rationalisons nos processus », a-t-elle déclaré. « Naviguer au sein du gouvernement est un défi. »

Et d’où je suis assis, ses changements sont toujours dans la catégorie « Regardons », en particulier pour les propriétaires de petites entreprises plus âgés qui pourraient avoir besoin d’aide. Comme je l’ai écrit sur Next Avenue en avril, de nombreux entrepreneurs de plus de 50 ans ont été durement touchés par la pandémie, qui a eu de graves conséquences sur leurs finances personnelles.

Guzman a déclaré qu’elle avait demandé à son personnel « d’être très introspectif sur la façon dont nous pouvons examiner chaque service, chaque programme et chaque offre et de demander « Est-ce accessible à tous ? » pour nous assurer que nous avons des aménagements à tous égards pour soutenir nos petites entreprises. Et nombre de nos entrepreneurs de second acte sont la force de notre base entrepreneuriale.

Entrepreneurs plus âgés dans la pandémie

Certains entrepreneurs plus âgés avec lesquels j’ai parlé récemment, qui ont perdu leur emploi pendant la pandémie, poursuivent de nouvelles entreprises. Par exemple, Dave Summers, de Knoxville, Tenn., 61 ans, a été licencié en tant que directeur des productions de médias numériques à l’American Management Association et a lancé sa propre entreprise en tant que producteur de médias numériques, coach et animateur créant des podcasts, des webémissions et des blogs vidéo. .

Le conseil de Guzman pour ceux qui cherchent à créer une entreprise ou à maintenir leur entreprise à flot : « Nous avons un excellent réseau de développement des petites entreprises centres, SCORE chapitres et centres d’affaires pour femmes pour aider les entreprises à réfléchir de manière stratégique à ce qu’elles doivent faire.

Les centres régionaux de développement des petites entreprises et les centres de développement des entreprises pour femmes de la SBA proposent des cours d’entrepreneuriat. Et SCORE, une organisation à but non lucratif affiliée à la SBA, propose des ateliers de mentorat et d’éducation à l’échelle nationale.

Guzman est particulièrement intéressé à servir les femmes et les propriétaires d’entreprises appartenant à des minorités et les futurs. Cela pourrait aider à réduire les écarts de richesse raciale. En 2019, l’écart de propriété d’entreprise entre les ménages noirs et latinos, par rapport aux ménages blancs, représentait 25 % de l’écart de richesse raciale global entre ces groupes.

“L’administration Biden-Harris est vraiment attachée à l’équité et je la soutiens totalement, car je reconnais qu’il y a un énorme fossé d’opportunités”, a-t-elle déclaré. « Nous savons que les femmes et les personnes de couleur lancent des entreprises à des taux plus élevés que la population, mais sont souvent confrontées à des obstacles qui les empêchent de se développer avec succès. »

Aider les propriétaires de petites entreprises avec du capital

Guzman a dit franchement que la plus grosse pierre d’achoppement pour les nouveaux propriétaires d’entreprise est l’argent.

“Je pense que l’accès au capital est vraiment essentiel”, a déclaré Guzman. « C’est un acte tellement courageux de se lancer dans la propriété d’une petite entreprise et de démarrer quelque chose de son côté, de créer une nouvelle technologie ou une nouvelle innovation. Avoir des écosystèmes de soutien aidera à soutenir l’entrepreneuriat et surtout le capital.

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Et, a-t-elle ajouté, « nous devons vraiment nous concentrer sur nos startups et sur ce que nous pouvons faire pour aider à faciliter davantage la piste et l’accès au capital pour les soutenir. Nous savons à quel point cela est essentiel pour la création d’emplois.

L’une des premières choses que Guzman a faites lors de sa prise de fonction à la SBA a été d’augmenter le programme de prêt en cas de catastrophe économique (EIDL) de l’agence, en augmentant le montant des propriétaires de capitaux dans les zones sinistrées qui ont subi des dommages économiques importants pourraient emprunter de 150 000 $ à 500 000 $. Les taux d’intérêt de ces prêts à taux fixe sur 30 ans sont de 3,75 % pour les entreprises et de 2,75 % pour les associations.

Ce changement s’est avéré si populaire, a déclaré Guzman, « que nous avons fourni des fonds supplémentaires pour Prêt en cas de catastrophe économique ciblée des avancées pour les communautés à faible revenu afin de les aider à les soutenir pendant cette période.

Des fonds allant jusqu’à 10 000 $ sont disponibles pour les candidats des communautés à faible revenu qui ont déjà reçu un prêt EIDL de moins de 10 000 $ ou ceux qui ont postulé mais n’ont reçu aucun financement en raison du manque de financement du programme disponible.

Son conseil : recherchez des opportunités de marchés fédéraux

Guzman a recommandé que les entrepreneurs plus âgés et les femmes et les entrepreneurs appartenant à des minorités examinent les opportunités de passation de marchés du gouvernement fédéral « d’autant plus que nous réalisons des investissements clés, espérons-le avec le plan américain pour l’emploi, dans nos systèmes d’infrastructure et d’innovation, nos chaînes d’approvisionnement et notre fabrication ».

Selon l’administration Biden, seulement environ 10% des dollars de passation de marchés éligibles des agences fédérales vont généralement à de petites entreprises défavorisées, une catégorie où les entreprises appartenant à des Noirs, des Latinos et d’autres entreprises appartenant à des minorités sont présumées être admissibles.

Le programme de passation de marchés fédéraux pour les petites entreprises appartenant à des femmes de la SBA aide les entreprises à concourir pour les contrats fédéraux et la SBA travaille avec les agences fédérales pour atteindre l’objectif de passation de marchés de 5 % du gouvernement pour les petites entreprises appartenant à des femmes.

Guzman connaît le scoop sur les contrats fédéraux pour les petites entreprises. Elle a cofondé GovContractPros, une entreprise qui aide les entrepreneurs du gouvernement à accéder et à naviguer sur le marché fédéral de 500 milliards de dollars.

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Plus tôt en juin, l’administration Biden-Harris a annoncé qu’elle utiliserait le pouvoir d’achat du gouvernement fédéral pour augmenter de 50 % les contrats fédéraux avec les petites entreprises défavorisées, ce qui se traduirait par 100 milliards de dollars supplémentaires sur cinq ans.

De plus, il prévoit d’investir 31 milliards de dollars dans des programmes pour les petites entreprises qui augmenteront l’accès au capital et fourniront du mentorat, du réseautage et d’autres formes d’assistance technique aux entreprises socialement et économiquement défavorisées.

Ces initiatives établiront un nouveau programme de prêts pour les plus petites entreprises; développer de nouveaux produits de prêt pour soutenir les petits fabricants et les entreprises qui investissent dans l’énergie propre et lancer une nouvelle société d’investissement dans les petites entreprises pour effectuer des investissements en capital de démarrage dans les petites entreprises, en priorité celles appartenant à des personnes socialement et économiquement défavorisées.

Le plan américain pour l’emploi investira également des milliards dans des programmes d’assistance technique de la SBA pour incuber et offrir un mentorat et une assistance technique aux entreprises 8(a) pour les petites entreprises défavorisées ; encourager les entreprises Fortune 500 à diversifier leurs achats et à intégrer davantage d’entreprises socialement et économiquement défavorisées dans les programmes fédéraux de recherche et développement.

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Les entrepreneurs plus âgés doivent être préparés à plusieurs niveaux car ils « portent plusieurs chapeaux », a déclaré Guzman. “Si quelqu’un envisage de commencer à ce stade, je pense qu’il est vraiment important de s’armer de sens financier, de sens marketing et de sens technologique afin de vraiment rivaliser avec succès.”

Où obtenir une formation et un mentorat

Je suis un grand fan de l’éducation et de l’ajout de compétences avant de vous lancer. Vous pouvez également rechercher un groupe de soutien aux petites entreprises, comme je l’ai écrit pour Next Avenue.

Il existe une variété de programmes virtuels destinés aux entrepreneurs potentiels plus âgés. Ceux-ci inclus:

GetSetUp, qui propose des cours sur le lancement d’une entreprise à domicile et les tenants et aboutissants du commerce électronique

Les webinaires et ateliers gratuits de la Fondation AARP Travaillez pour vous-même @50+ initiative

Et des cours d’entrepreneuriat en ligne sur des plateformes comme Coursera et edX; Apprentissage LinkedIn a aussi un assortiment

Alors que notre conversation sur le speed date touchait à sa fin, j’ai demandé à Guzman mes dernières réflexions.

“L’une des choses les plus importantes pour les petites entreprises, et pour ouvrir des opportunités de croissance, est d’aider à combattre et à combattre COVID-19 avec des vaccinations”, a-t-elle déclaré. «C’est vraiment essentiel pour nos petites entreprises, car nos rues principales, nos marchés ou nos chaînes d’approvisionnement ne se normaliseront pas tant que nous n’aurons pas déclaré notre indépendance vis-à-vis de COVID-19. “

Le vaccin COVID-19 et les entrepreneurs

Guzman a déclaré qu’elle essayait de faire savoir qu’il existe un crédit d’impôt pour les petites entreprises afin de donner à leurs employés un congé payé pour aller se faire vacciner, ainsi que du temps pour récupérer.

le Crédit de congé payé pour les vaccins, partie du plan de sauvetage américain, est offert aux employeurs de moins de 500 employés jusqu’au 30 septembre.

Maintenant, cela vaut la peine de faire résonner des casseroles et des poêles.

Kerry Hannon est l’auteur de “Great Pyjama Jobs: Your Complete Guide to Working From Home”. Elle a couvert les finances personnelles, la retraite et les carrières pour le New York Times, Forbes, Money, US News & World Report et USA Today, entre autres. Elle est l’auteur de plus d’une douzaine de livres dont « Jamais trop vieux pour devenir riche : le guide de l’entrepreneur pour démarrer une entreprise à mi-vie ». Son site Web est kerryhannon.com. Suivez-la sur Twitter @kerryhannon.

Cet article fait partie de America’s Entrepreneurs, une initiative Next Avenue rendue possible par la Fondation Richard M. Schulze et EIX, l’Entrepreneur Innovation Exchange.

Cet article est reproduit avec la permission de NextAvenue.org, © 2021 Twin Cities Public Television, Inc. Tous droits réservés.

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