24 juillet 2021

CRISPR Therapeutics est-il une action millionnaire ?

Par admin2020

Il existe des centaines de sociétés cotées en bourse, mais peu d’entre elles parviennent à surperformer systématiquement le marché au sens large. Encore moins réussissent à transformer un investissement de départ relativement modeste (disons 10 000 $) en 1 000 000 $ ou plus. Bien entendu, la plupart des investisseurs souhaitent trouver des titres capables d’y parvenir.

Aujourd’hui, tournons notre attention vers le spécialiste de l’édition de gènes Thérapeutique CRISPR (NASDAQ : CRSP). Cette société a réalisé de belles performances depuis son introduction en bourse fin 2016, avec un rendement de 792,5% depuis lors, contre 100,3% pour le S&P 500 dans la même période. Mais peut-il faire de vous un millionnaire à partir de maintenant ?

Graphique CRSP

CRSP données par YCharts

Le cas de CRISPR Therapeutics

La performance boursière d’une biotechnologie au stade clinique comme CRISPR Therapeutics est en grande partie liée aux succès perçus (ou aux échecs potentiels) de ses candidats en devenir. Cela explique pourquoi les actions de la société ont si bien performé ces dernières années. CRISPR Therapeutics se concentre sur le développement de traitements pour les maladies rares avec peu d’options thérapeutiques efficaces. L’approche de l’entreprise est centrée sur l’édition de gènes, qui fait référence à un ensemble de techniques permettant aux scientifiques de modifier l’ADN d’un organisme.

L’édition de gènes peut aider à débloquer des traitements innovants pour des maladies qui ont jusqu’à présent bloqué les meilleurs chercheurs. Dans quelle mesure les programmes de CRISPR Therapeutics sont-ils prometteurs ? Le plus avancé du groupe est le CTX001, un traitement potentiel de la bêta-thalassémie dépendante des transfusions (TDT) et de la drépanocytose (SCD), qui sont toutes deux des troubles sanguins rares. CRISPR Therapeutics développe CTX001 en collaboration avec Vertex Pharmaceutique.

Les options thérapeutiques pour le TDT et le SCD comprennent des transfusions sanguines régulières et des greffes de cellules souches. Cependant, ces options sont risquées. Il est indéniable qu’un traitement curatif unique est nécessaire pour les deux maladies, ce que CRISPR Therapeutics cherche à développer avec ce programme. CTX001 a déjà produit des résultats solides dans les essais cliniques. Par exemple, dans un essai portant sur plus de 40 personnes, 15 patients TDT étaient sans transfusion de quatre à 26 mois après le traitement. Avant de recevoir un traitement, ces patients avaient généralement besoin de 20 à 61 transfusions sanguines par an. Ces patients ont également montré une amélioration des taux d’hémoglobine. L’hémoglobine est une protéine des globules rouges qui transporte l’oxygène dans tout le corps; les patients atteints de TDT ont tendance à avoir des taux d’hémoglobine réduits.

Docteur tenant la tirelire.

Source de l’image : Getty Images.

Pendant ce temps, sept patients atteints de drépanocytose traités avec CTX001 étaient exempts de crises vaso-occlusives (un effet secondaire douloureux de la maladie) cinq à 22 mois après le traitement. Lors de la conférence téléphonique sur les résultats du premier trimestre de Vertex, la PDG Reshma Kewalramani a déclaré que la soumission réglementaire pour le CTX001 pourrait être possible d’ici 18 à 24 mois.

CRISPR Therapeutics dispose également d’un trio de candidats en pipeline – CTX110, CTX120 et CTX130 – en cours d’étude pour le traitement de différentes formes de cancer. Ces thérapies potentielles font actuellement l’objet d’essais cliniques de phase 1, et la société prévoit de communiquer des données à leur sujet dans le courant de cette année.

Pour faire avancer toutes ces recherches passionnantes, CRISPR Therapeutics est bien financé, en grande partie grâce à sa collaboration avec Vertex Pharmaceuticals. Au premier trimestre se terminant le 31 mars, la société disposait de 1,8 milliard de dollars de trésorerie et d’équivalents de trésorerie, ce qui n’est pas mal du tout pour une biotechnologie au stade clinique. Le développement de traitements innovants n’est pas bon marché, et le financement peut être difficile à trouver pour les entreprises qui tentent de le faire. Il est impératif de s’assurer qu’une biotech dispose du capital nécessaire pour poursuivre ses activités.

Dans son rapport sur les résultats du premier trimestre, CRISPR Therapeutics a déclaré s’attendre à ce que ses liquidités actuelles maintiennent ses opérations pendant au moins 24 mois. Si le CTX001 de la société continue de produire des résultats positifs à partir d’essais cliniques et obtient finalement l’approbation réglementaire – et ses autres programmes se concrétisent également – ​​les actions de CRISPR Therapeutics pourraient aller sur la lune.

Un stock de millionnaire ?

De nombreux candidats de CRISPR Therapeutics ont encore un long chemin à parcourir avant même de pouvoir espérer être lancés sur le marché, et beaucoup de choses pourraient se passer entre-temps. L’échec des essais cliniques et les revers réglementaires sont toujours des éléments à considérer avant d’investir dans une biotechnologie. Il convient également de noter qu’il existe d’autres sociétés axées sur l’édition de gènes, dont certaines visent les mêmes cibles que CRISPR Therapeutics. Par exemple, Bluebird Bio développe actuellement un traitement pour le TDT et le SCD. Une concurrence féroce sur ces marchés pourrait également entraver les performances de CRISPR Therapeutics.

Il est difficile d’imaginer que CRISPR Therapeutics ne rencontrera pas de tels vents contraires. De plus, l’entreprise a déjà beaucoup profité de l’avancement de ses programmes. Bien que je pense qu’il reste un potentiel de hausse important, à mon avis, il faudrait trop de choses pour que la biotechnologie soit une action de millionnaire à partir de maintenant. Cependant, cela ne signifie pas que CRISPR Therapeutics n’est pas un achat. En effet, pour les investisseurs prêts à être patients, cette valeur biotech serait un bon ajout à un portefeuille axé sur la croissance.

Cet article représente l’opinion de l’auteur, qui peut être en désaccord avec la position de recommandation « officielle » d’un service de conseil premium Motley Fool. Nous sommes hétéroclites ! Remettre en question une thèse d’investissement – même l’une des nôtres – nous aide tous à réfléchir de manière critique à l’investissement et à prendre des décisions qui nous aident à devenir plus intelligents, plus heureux et plus riches.




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