13 avril 2021

Greg Laurie: le légendaire Billy Graham – 10 choses qui vous surprendront à propos de l’évangéliste de renommée mondiale

Par admin2020

L’homme. La légende. “La mitrailleuse de Dieu.”

Billy Graham a été une institution américaine pendant près de six décennies, conseillant les présidents, les dirigeants mondiaux, les stars d’Hollywood, la reine d’Angleterre, les gangsters et l’homme ordinaire. Pour beaucoup, il était un prophète des temps modernes qui a aidé notre nation dans les temps les plus éprouvants.

Dans mon nouveau livre, “Billy Graham: l’homme que je connaissais, “(Salem Books, 13 avril 2021) J’ai déniché de nombreuses histoires et faits inédits sur les évangélistes les plus connus et les plus aimés du monde. Voici 10 faits que vous découvrirez sur Billy Graham.

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1. Billy Graham rêvait de jouer au baseball majeur

Il était le fils d’un laitier de Caroline du Nord qui ne voulait rien de plus que devenir un joueur de la Major League Baseball après avoir rencontré la légendaire Babe Ruth lors d’un match d’exhibition dans son État d’origine. Billy a frappé gaucher et avait un bras de lancer juste et un gant décent, mais n’a montré aucun signe de potentiel de superstar. Il avait des visions de grandeur: jouer au Wrigley Field à Chicago et au Yankee Stadium à New York – un endroit qu’il occuperait au maximum des années plus tard, et non pas parce que les foules voulaient le voir frapper des circuits.

2. Il a fait sa juste part des ennuis

Le célèbre évangéliste était hyperactif, espiègle et n’était pas né en marchant sur l’eau. Il a taquiné ses frères et sœurs, n’avait pas d’œillères quand il s’agissait de jolies filles et a eu plusieurs égratignures avec ses camarades de classe. Il n’était pas non plus fou de s’asseoir sur le banc de l’église le dimanche matin. Pendant les offices, il a tiré des liasses de papier à mâcher sur les chapeaux des femmes avec un élastique solide. Une grande partie de son comportement indiscipliné était dû au fait qu’il était agité par nature et possédait une énergie hyperkinétique. Un jour, ses parents l’ont emmené chez un médecin, qui leur a dit que leur enfant était «construit différemment».

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3. Il a travaillé comme vendeur à domicile

Pour gagner de l’argent pour l’université, Billy Graham a accepté un emploi avec la Fuller Brush Co. à l’été 1936. Le jeune de 18 ans a vendu les brosses de porte-à-porte, combinant sa vente avec son témoignage pour le Christ. Une fois, il a été aspergé d’un seau d’eau par une femme au foyer qui a été dérangée par l’intrusion. Il a également rencontré un groupe de voyous et a prétendu qu’il avait une arme à feu dans sa poche. Les hommes ont rapidement reculé et ont couru. Graham a déclaré que l’expérience de la vente de pinceaux de l’été a renforcé sa confiance en soi, l’a aidé à acquérir une indépendance financière et a été cruciale pour son développement personnel et professionnel dans les années à venir.

4. Son passage sur le terrain de golf a eu un impact significatif sur sa carrière

Alors qu’il était à l’Institut biblique de Floride dans la communauté de Tampa Bay à Temple Terrace, Graham a occupé de nombreux petits boulots. Il a effectué des tâches d’entretien ménager, lavé la vaisselle, tondu les pelouses et a gagné plus tard une place convoitée comme cadet au terrain de golf de l’école. Cela lui a donné accès aux savants, administrateurs, prédicateurs et évangélistes chrétiens les plus renommés de l’époque. Il a ensuite utilisé le sport pour développer des amitiés avec de futurs alliés, dont plusieurs présidents américains: Dwight Eisenhower, John Kennedy, Lyndon Johnson, Richard Nixon, Gerald Ford et Ronald Reagan. Il a dit un jour à propos du golf: “La seule fois où mes prières ne sont pas exaucées, c’est sur le terrain de golf.”

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5. L’épouse de Billy Graham a joué un rôle essentiel dans le succès de sa carrière et de son témoignage

L’épouse de Billy depuis 64 ans, Ruth Bell Graham, rêvait de devenir missionnaire comme ses parents, le Dr L. Nelson et Virginia Bell. Cependant, Ruth les a mis de côté quand elle et Billy se sont mariés et ont commencé à avoir des enfants. Billy la crédite comme l’amour de sa vie, son plus grand partisan et son conseiller le plus fidèle. Elle pourrait aussi être sa critique la plus sévère, mais cela a souvent joué en sa faveur. Ce fut le cas lorsque Billy a écrit un éditorial pour le Ladies ‘Home Journal sur le mouvement de libération des femmes au début des années 1970. Après avoir écrit l’article, il l’a soumis à Ruth. Il se souvient: «Elle me l’a rendu tout au crayon bleu et a dit: ‘Je ne suis pas d’accord avec la plupart de cela.’ Alors je l’ai réécrit. ”

6. Billy et Ruth Bell Graham vivaient avec moins de 50 $ par semaine avant le lancement de ses croisades

Avant que Billy Graham ne devienne un nom connu en 1949 avec sa croisade à Los Angeles, il a servi pendant 21 mois en tant que pasteur de la Western Springs Baptist Church (rebaptisée plus tard “The Village”) dans une banlieue de Chicago. Lorsqu’il ne prêchait pas ou n’organisait pas de visites de maison en maison à des personnes jugées non engagées, il a lancé un club de souper réussi pour les hommes d’affaires, une brigade de garçons pour les jeunes hommes, une émission de radio de 45 minutes (“Songs in the Night”), a prêché deux fois le dimanche, a tenu une réunion de prière en milieu de semaine et lui et Ruth ont enseigné des cours d’évangélisation des enfants le mercredi après-midi. Tout cela en plus des appels pastoraux lorsque le besoin s’en fait sentir. Pour cela, il était payé 48 $ par semaine.

Comme nous tous, c’était une personne complexe avec des compétences, des émotions et des passions variées.

7. Il n’a pas toujours fait une bonne première impression

Connu comme un «pasteur des présidents», cela ne s’appliquait pas à un commandant en chef – Harry Truman. Tout juste débutant dans le ministère, Graham s’est présenté au bureau ovale dans un costume vert pistache, une cravate peinte à la main et des chaussures blanches à la mode pas si subtile, un clin d’œil à Truman, qui était mercier avant de se lancer en politique. Graham et les membres de son équipe se sont présentés habillés à neuf et ont eu 20 minutes. Après avoir interrogé Truman sur ses origines religieuses, dans son zèle, il a corrigé le président sur un point. Graham ne réalisait pas qu’il distribuait des conseils non sollicités à l’homme le plus puissant du monde, qui s’est levé de derrière son bureau, un signal clair que son temps était écoulé. Ils obtenaient en effet la botte présidentielle. Par la suite, Billy et son équipe ont recréé pour la presse comment ils se sont agenouillés pour prier pour une photo parue dans les journaux du pays. Billy était “persona non grata” à la Maison Blanche pour avoir violé les détails d’une conversation privée. Il s’est ensuite excusé auprès de Truman, qui s’est rendu compte qu’il n’avait jamais informé Graham du protocole.

8. Billy Graham est devenu un magnat des médias missionnaires

Howard Stern prétend souvent qu’il est «le roi de tous les médias», mais ce titre appartient vraiment à Billy Graham. Dans les années 1950, son ministère a explosé et il a commencé à se diversifier dans toutes les formes de médias. Cette décennie, il a commencé un studio de cinéma chrétien appelé Billy Graham Evangelistic Films (plus tard nommé World Wide Pictures); une émission de radio intitulée “Hour of Decision”, une chronique souscrite intitulée “My Answer”, qui a été publiée six jours par semaine dans les journaux à travers les États-Unis et a atteint 20 millions de personnes; deux magazines mensuels (Christianity Today et Decision), et a écrit de nombreux livres à succès. Il était l’un des Américains les plus célèbres au monde, non pas pour avoir frappé une balle, frappé un méchant ou baisé une starlette, mais pour répandre la Parole de Dieu.

9. C’était un prédicateur avec une véritable appréciation de la culture – même du rock psychédélique

Billy a déjà assisté à un festival de musique mettant en vedette les Grateful Dead, Canned Heat, Johnny Winter et Santana pour tenter de comprendre ce qui se passait avec la culture des jeunes à la fin des années 1960. Avant de parler aux spectateurs de la scène, il est allé “sous couverture” et a flâné dans les terrains couverts de paille, écoutant les conversations, écoutant ce qui était dans l’esprit et le cœur des enfants et essayant de comprendre ce qu’ils cherchaient vraiment. Billy les a vraiment embrassés, les qualifiant de «génération la plus excitante et la plus stimulante de l’histoire». Ses paroles lors du festival ne sont pas tombées dans l’oreille d’un sourd. Plus de 350 personnes ont pris des engagements envers le Christ et près de 2 000 Nouveaux Testaments ont été distribués ce week-end – tout cela à cause de la curiosité et de la témérité de Billy.

10. Billy Graham a prédit l’ère numérique et le nouvel ordre mondial

Après l’aube du nouveau millénaire, le monde semblait être un endroit plus sombre et plus dangereux. Le plaisir autrefois insouciant de monter dans un avion a radicalement changé après le 11 septembre. De grandes barrières en métal ou en béton sont apparues devant les bâtiments gouvernementaux pour empêcher les voitures piégées. Les immeubles de bureaux disposaient désormais de gros détails de sécurité et de processus d’enregistrement. Toute une liste de pays exotiques est soudainement devenue trop dangereuse à visiter. La technologie a progressé inexorablement, laissant les gens derrière ou les tirant plus vite qu’ils ne l’avaient jamais imaginé, ce qui leur a rendu plus difficile de sortir du manège. Ce qui est encore plus époustouflant, c’est que Billy Graham a parlé de cela il y a des décennies: “Avant qu’il ne revienne, le monde va traverser de nombreuses convulsions, la Bible enseigne”, a-t-il dit en 1971. “Il y aura une anarchie mondiale, il y aura insister sur le sexe, il y aura une accélération de la technologie. ”

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Plus qu’un simple prédicateur, Billy Graham était un mari et un père engagés, un amoureux du sport et de la musique et un homme très terre-à-terre avec un sens aigu de l’humour. Billy Graham a fait face à tous les défis et joies typiques de son temps. Comme nous tous, c’était une personne complexe avec des compétences, des émotions et des passions variées.

En raison de son amour pour Jésus-Christ et de sa fidélité inébranlable à l’Évangile, Dieu a utilisé la personnalité et les intérêts uniques de Billy Graham pour changer le monde. Dieu fera de même avec vous et moi si nous le laissons faire.

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Cet extrait est adapté du livre de Greg Laurie “Billy Graham: l’homme que je connaissais“, sortie le 13 avril 2021, via Salem Books.



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