2 mars 2021

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Par admin2020

Bloomberg

Uber lance une unité de livraison robotique et participe à une nouvelle start-up

(Bloomberg) – Uber Technologies Inc. est en train de transformer l’opération de robot de livraison de Postmates dans une start-up distincte, marquant un autre chapitre dans les tentatives du géant du cyclisme de restreindre son objectif et de devenir rentable. Investissement de 50 millions de dollars dans la nouvelle startup de livraison, Serve Robotics, qui apportera de la nourriture, des produits d’épicerie et d’autres articles aux clients d’Uber sans intervention humaine. Uber sera un actionnaire minoritaire de Serve Robotics, ont déclaré les entreprises à Bloomberg.La nouvelle startup sera dirigée par Ali Kashani, qui dirige l’unité de livraison de robots pour Postmates, acquise par Uber l’année dernière. Serve Robotics commencera avec environ 60 employés et sera basé à San Francisco, fonctionnant indépendamment d’Uber mais conservant des liens étroits avec son ancienne société mère.Les actions d’Uber ont augmenté d’environ 1% dans les premières minutes de négociation mardi. TechCrunch a précédemment rapporté quelques détails de l’accord.La startup prévoit d’étendre sa flotte actuelle de robots de dizaines à des milliers. «Au cours des cinq prochaines années, les robots de livraison deviendront la première application commerciale de l’auto-conduite à grande échelle», a déclaré Kashani. «C’est réel.» Cette décision intervient alors qu’Uber se précipite vers une échéance de rentabilité auto-imposée à la fin de cette année. La PDG Dara Khosrowshahi a récemment supprimé des milliers d’emplois et vendu une série de projets expérimentaux. Ceux-ci comprenaient le groupe de véhicules autonomes d’Uber, qui brûlait environ 500 millions de dollars par an, et l’unité de voitures volantes de la société. Mais même s’il abandonne des projets parallèles, Uber a veillé à ce qu’il ait toujours une main dans les nouvelles technologies – sécurisation des sièges du conseil d’administration, des accords commerciaux et des participations qui profiteront à l’entreprise une fois que les projets seront commercialement viables. avec la petite flotte de robots Postmates que l’on peut maintenant voir faire la navette autour de Los Angeles. Mais Kashani pense que les robots Serve pourraient effectuer 5% des livraisons de nourriture aux États-Unis d’ici cinq ans. La société continuera à effectuer des livraisons dans le cadre d’un accord en cours avec Postmates, a déclaré un porte-parole d’Uber. “Il ne s’agit pas seulement de construire une technologie pour un client hypothétique”, a déclaré Ali Partovi, fondateur de la société de capital-risque Neo, qui investira aux côtés d’Uber dans le prochain cycle de financement. «Il se connecte à un réseau national de personnes passant des commandes et recherchant des livraisons.» Khosrowshahi d’Uber est un investisseur dans Neo, a déclaré Partovi.Pour Uber, prendre une participation dans Serve Robotics augmente son important portefeuille d’investissements en capital-risque, qui dépasse déjà 13 milliards de dollars. Alors que Khosrowshahi, un ancien banquier d’investissement avec un goût prononcé pour les transactions, n’a pas inventé cette stratégie, il l’a affinée. Lorsque Khosrowshahi a pris la tête d’Uber en 2017, il a hérité des actions de Didi Chuxing Technology Co., basée en Chine et de Yandex.Taxi, basée en Russie, Uber acceptant d’abandonner les efforts commerciaux dans chaque région en échange de participations dans la course locale dirigeants. Khosowshahi a répété le processus sur d’autres marchés où Uber a suivi, vendant des opérations en Asie du Sud-Est à Grab et ses activités de livraison de nourriture en Inde à Zomato. les autres paris de l’entreprise ressemblaient de plus en plus à un passif. Sous la pression croissante des investisseurs pour réaliser son tout premier profit, Khosrowshahi a décidé de décharger encore plus d’unités et de faire plus d’investissements. La société a vendu sa division de vélos électriques Jump to Lime et a mené un investissement de 170 millions de dollars dans la startup. En décembre, il a vendu son unité de conduite autonome à Aurora Innovation Inc., et a investi 400 millions de dollars. Le lendemain, Uber a annoncé qu’il vendait son service de taxi aérien Uber Elevate à Joby Aviation et portait son investissement dans la startup à 125 millions de dollars.Uber a un accord avec Serve Robotics pour agir à la fois en tant qu’investisseur et, grâce à sa relation avec Postmates appartenant à Uber, un partenaire commercial majeur. La livraison de nourriture augmentait rapidement pour Uber avant même la pandémie, mais une augmentation de la demande des fermetures et une poussée pour se développer dans la livraison de produits d’épicerie, de prescriptions, de colis et plus encore, ont contribué à augmenter les ventes de 110% en 2020. certaines de ces livraisons pourraient améliorer les marges et aider à accélérer les progrès d’Uber vers le profit. Les trois robots de la société, qui seront désormais exploités par Serve Robotics, sont nommés Pinky, Dotty et Solly (du nom du PDG de Pink Dot, Sol Yamini). Ils ont livré des milliers de sandwichs, boissons, produits de nettoyage et autres articles à Los Angeles depuis la fin de l’année dernière.Yamini de Pink Dot a déclaré, bien qu’il était initialement sceptique, une série d’améliorations apportées aux robots – y compris la possibilité de descendre les escaliers – signifie qu’ils peuvent désormais traiter environ 70% de toutes les commandes. Remplacer les chauffeurs-livreurs humains par des robots est un objectif, a-t-il déclaré. «Nous payons déjà tellement cher pour l’essence, la paie, les frais de personnel, l’assurance sur les véhicules et les charges sociales et cela ne cesse d’augmenter», a déclaré Yamini, qui gère 18 livraisons. – les premiers dépanneurs dans le sud de la Californie. Les robots «aideront notre résultat net». (Mises à jour avec les partages dans le quatrième paragraphe.) 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