13 mai 2021

La poussée pour l’indépendance désactive les affaires écossaises

Par admin2020

L’auteur est un éditeur contributeur FT

Les affaires écossaises ne sont pas totalement opposées à la sécession du Royaume-Uni. De grandes personnalités dans un monde relativement petit, comme Sir Brian Souter, l’entrepreneur de bus et de train, et Tony Banks, développeur d’une grande entreprise de soins à domicile, ont été des passionnés pour la cause. Mais la plupart des hommes d’affaires ont été sceptiques, bien que discrètement.

Prendre les armes contre le nationalisme et, en s’opposant, espérer le diminuer a été généralement considéré comme peu judicieux. Certains sont dans des commerces de détail et ressentent le besoin de ne pas offenser. D’autres dépendent des marchés publics. Les journalistes peuvent craindre d’être biaisés. Tous ces facteurs dissuadent les critiques de l’indépendance de s’exprimer.

Les rares personnes qui parlent, tweetent ou publient parlent de harcèlement, comme je l’ai constaté dans des conversations – généralement anonymes, à leur demande – avec de nombreux hommes d’affaires. Un tweeter énergique contre le parti national écossais, qui a également demandé à rester anonyme, a perdu les membres du conseil d’administration d’un organisme de bienfaisance en raison de la crainte de la perte du soutien du gouvernement. Un autre a instancié un ami qui a déclaré qu’une opposition ouverte le forcerait à licencier 50 travailleurs, car la perte de travail au gouvernement suivrait.

Un autre encore, un financier possédant une grande ferme, m’a dit qu’il faisait constamment l’objet d’enquêtes de la part de diverses autorités, tandis que la ferme d’un voisin nationaliste n’attirait aucune attention. Si cela est vrai, ces épisodes sont suffisants pour décourager la plupart des gens de se plaindre davantage. Ils sont également extrêmement antidémocratiques.

Le scepticisme des entreprises repose en grande partie sur l’argumentation économique contre la sécession. À l’approche des élections du 6 mai pour le parlement écossais, une série de rapports mettent en garde contre une période d’austérité, infligée non pas par Westminster – un thème constant dans la rhétorique du SNP – mais par un gouvernement écossais indépendant.

Le programme économique actuel du parti est basé sur les travaux du SNP Commission de la croissance durable, publié en 2018. Il conseille de conserver la livre sterling comme monnaie de l’Écosse jusqu’à une décennie après l’indépendance, une politique très détestée par les militants du parti. Cela signifierait que l’Écosse avait une monnaie sur laquelle elle n’avait aucun contrôle – et ne pouvait donc pas, comme elle le souhaiterait, dévaluer.

L’État indépendant perdrait des subventions du Trésor britannique s’élevant à 1 633 £ par an et par personne, selon une analyse du Financial Times. Des augmentations annuelles d’impôts ou des réductions de dépenses équivalentes à 1765 £ par personne seraient nécessaires pour réduire un déficit budgétaire, qui atteint actuellement près de 10 pour cent de la production économique annuelle, au plafond de 3 pour cent de l’UE.

Un autre rapport, du Institut pour le gouvernement, a estimé que le retrait de l’union de 1707 de l’Écosse avec l’Angleterre et la négociation de l’adhésion à l’UE pourraient prendre une décennie. Une frontière dure entre l’Écosse et le reste du Royaume-Uni, qui prend environ 60 pour cent des exportations écossaises, serait «le résultat inévitable» de l’adhésion de l’Écosse à l’UE, selon le rapport.

De nombreux hommes d’affaires pensent que Nicola Sturgeon, le premier ministre d’Écosse, est mal disposé aux affaires. Un entrepreneur qui lui a exposé les inconvénients économiques de la sécession a obtenu la réponse: «Je suis un politicien convaincu.» La recherche de l’indépendance l’emporte sur tout le reste.

Ce mépris met les gens d’affaires en colère. Ils pensent qu’ils sont considérés comme des Scots Scrooges, indifférents à la pauvreté et aux inégalités. Jim McColl, fondateur et directeur général de Clyde Blowers Capital, un groupe d’ingénierie et d’investissement, déclare: «On a le sentiment que les gens qui ont des entreprises ne veulent pas de programmes sociaux. Les gens d’affaires les veulent – ils sont tous pour passer au niveau supérieur. Mais vous ne pouvez pas financer tous les programmes sociaux sans que les affaires prospèrent. »

Le fossé entre les hommes d’affaires et les politiciens indépendantistes est sans doute plus large que jamais. Mais Sturgeon a raison: des «politiciens de conviction» qui recherchent changement constitutionnel fondamental doit posséder une rare croyance en soi, en partie et en personnes. Une telle croyance doit ignorer les préoccupations quotidiennes des gens ordinaires.

La détermination inébranlable de Sturgeon a été renforcée par une enquête qui l’a dégagée de tromper le parlement écossais. Pourtant, les scrupules persistent dans son parti. Dans une vidéo divulguée de briefings donnés par deux ministres du SNP à des militants, l’un a admis que la question de la monnaie pourrait entraver un gouvernement post-indépendance. L’autre a dit à son auditoire de ne pas être entraîné dans une discussion sur la monnaie, mais a déclaré que le SNP croyait qu’il fallait garder la livre sterling et passer à autre chose.

Son dernier défi vient de son mentor ponctuel, l’adversaire désormais aigri Alex Salmond, premier ministre de 2007 à 2014. Il dépeint son nouveau parti Alba comme un moyen d’accroître le soutien au nationalisme, mais cela peut nuire aux chances du SNP de remporter une victoire pure et simple. majorité au parlement écossais.

Les hommes d’affaires sont rarement des fanatiques politiques. Écossais en affaires, inventeurs, économistes et philosophes ont changé le monde – mais c’était principalement aux XVIIIe et XIXe siècles, lorsque la Grande-Bretagne et son empire, dans lesquels les Écossais étaient hyperactifs, se développaient fortement. Désormais, la plupart trouvent que le maintien et le développement d’entreprises complexes sont suffisants pour une journée de travail acharné.

Dans le roman de Walter Scott Rob Roy (1817), un marchand de Glasgow, Baillie Nicol Jarvie, méprisant les opposants à l’union avec l’Angleterre, dit «C’est un vent mauvais souffle naebody gude. . . ce qui a jamais été comme gar [make] nous prospérons comme le commerce du sucre et du tabac? Est-ce que quelqu’un me le dira et se plaindra du traité qui nous a ouvert une route vers l’ouest, là-bas?

Ce serait un rare commerçant de Glasgow qui parlerait en ces termes aujourd’hui, notamment parce que le sucre et le tabac étaient des produits de l’esclavage. Mais beaucoup admettraient tranquillement que le syndicat a ouvert l’Écosse et craignent que l’indépendance, associée au Brexit, ne les empêche dans une certaine mesure de leur grand et lucratif marché du sud.

Lettres en réponse à cet article:

Blâmez Londres pour l’indépendance des Écossais / De Robert Allan, Fochabers, Morayshire, Royaume-Uni

Les Écossais regardent l’est et le nord, vers l’UE, pas vers l’Angleterre / De Mark McKergow, Édimbourg, Royaume-Uni

Un scientifique écossais Feynman et Einstein admiraient / De Norman Dombey, professeur émérite de physique théorique, Université du Sussex, Brighton, Royaume-Uni

Vidéo: L’Écosse est-elle sur la voie de l’indépendance?



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