8 juin 2021

La récupération d’Ethereum est liée à son efficacité énergétique – Quartz

Par admin2020

Le changement climatique devient un handicap financier majeur pour le bitcoin. Le PDG de Tesla, Elon Musk, a déclaré le 12 mai que la société n’accepterait plus la crypto-monnaie comme moyen de paiement, en raison des inquiétudes « concernant l’utilisation croissante des combustibles fossiles pour l’extraction et les transactions de bitcoins ». D’autres organisations peuvent emboîter le pas : Greenpeace est devenu le dernier le 20 mai, disant au Temps Financier qu’il cessera d’accepter les bitcoins pour les dons, ce qu’il fait depuis 2014.

L’exploitation minière de Bitcoin dans le monde utilise à peu près autant d’électricité que la nation argentine, produisant un volume d’émissions de gaz à effet de serre similaire à celui de la région métropolitaine de Londres. La raison de la grande empreinte est enracinée dans la façon dont les bitcoins sont « exploités » : des flottes d’ordinateurs se font concurrence pour débloquer des pièces en résolvant des problèmes mathématiques de plus en plus difficiles, une méthodologie de calcul connue sous le nom de preuve de travail. Dans cette méthode, la seule façon d’obtenir un avantage sur les autres mineurs est de faire fonctionner plus d’ordinateurs, plus efficacement, une approche qui consomme beaucoup d’énergie par conception et qui ne peut que le devenir avec le temps. Certains partisans du bitcoin comme le co-fondateur de Twitter Jack Dorsey ont argumenté que la crypto-monnaie peut promouvoir la consommation d’énergie propre en devenant un client clé pour les grands parcs solaires et éoliens. Mais pour le moment, la majeure partie de l’énergie pour l’extraction de bitcoins est fournie par des centrales électriques au charbon en Chine et des barrages hydroélectriques – et peu importe d’où elle vient, c’est énormément d’énergie à utiliser sur un service qui ne profite qu’à un tout petit groupe de niche de spéculateurs.

Une meilleure solution serait de supprimer complètement la preuve de travail, ce qui est exactement ce que l’éther (une monnaie qui fonctionne sur un réseau appelé Ethereum), le principal rival de Bitcoin sur la scène de la crypto-monnaie, prévoit de faire.

Exploiter une crypto-monnaie respectueuse de l’environnement

Dans un article de blog Le 18 mai, Carl Beekhuizen, chercheur à la Fondation Ethereum, une organisation à but non lucratif qui aide à organiser la communauté de mineurs, de programmeurs et d’investisseurs de la monnaie, a affirmé que le passage prévu de longue date de la monnaie à une nouvelle méthode de calcul réduira de 99,5 % sa consommation d’énergie. (qui est déjà bien inférieur au bitcoin, en raison de la plus petite taille de son marché). Dans une analogie colorée, Beekhuizen écrit que si la demande énergétique du bitcoin était représentée par la hauteur du Burj Khalifa, le plus haut bâtiment du monde, alors la nouvelle demande énergétique d’Ethereum pourrait être comparée à une seule vis.

La nouvelle méthode, déjà utilisée par d’autres crypto-monnaies, est appelée preuve de participation. Selon cette méthode, l’accès à de nouvelles pièces est limité en fonction du nombre de pièces qu’un mineur possède déjà ; si un mineur possède 3% de toutes les pièces, il ne peut accéder qu’à 3% des nouvelles pièces. Ce système élimine le besoin de calculs énergivores, car le taux d’accès aux pièces de monnaie d’un mineur est le produit de son « enjeu » et non de son « travail ». En conséquence, le logiciel de minage de preuve de participation peut essentiellement fonctionner sur un ordinateur normal, plutôt que sur un entrepôt de serveurs, et il n’y a plus de besoin stratégique de consommer une quantité croissante d’énergie.

La transition de la preuve de participation est risquée

Il reste incertain qu’Ethereum puisse réaliser cette transition, connue parmi les initiés sous le nom de The Merge. Beekhuizen est vague quant au moment où la fusion aura lieu (“les mois à venir”), car aucun individu ou groupe ne peut simplement appuyer sur un bouton et y parvenir. Pour fonctionner, tous les mineurs d’éther (Beekhuizen estime qu’il y en a environ 16 400) devront mettre à jour leurs systèmes en même temps, a déclaré Alex de Vries, une monnaie numérique. chercheur. S’ils ne le font pas – en raison d’une mauvaise communication, d’une résistance active au concept ou pour toute autre raison – le marché Ethereum pourrait se scinder. C’est déjà arrivé : en août 2017, un désaccord parmi les mineurs et les développeurs de bitcoins, le taux de transaction maximal a précipité une scission, une minorité se formant pour former une nouvelle monnaie appelée bitcoin cash.

Bien que les détails techniques d’une telle scission soient complexes, le résultat est simple : si cela ne fonctionne pas, la valeur de l’éther pourrait en souffrir et les personnes qui possèdent des jetons non fongibles basés sur Ethereum pourraient risquer de les perdre, a déclaré de Vries.

« Il y a des raisons pour que les gens aient peur de le faire », a-t-il déclaré. « Cela va créer un travail intéressant pour les avocats. »

Si la fusion fonctionne, cela pourrait augmenter la pression sur Bitcoin pour emboîter le pas. Avec une communauté mondiale beaucoup plus grande et plus diversifiée, les chances que les mineurs de bitcoins puissent parvenir à un consensus sur une transition de preuve de participation sont minces, mais les préoccupations climatiques pourraient faire pencher la balance.

« Si vous êtes un bitcoiner aujourd’hui, vous avez gagné des tonnes d’argent au cours de la dernière année. Les derniers jours ont été mauvais, mais depuis le début de l’année, vous faites toujours beaucoup de bénéfices. Pourquoi changerais-tu une chose gagnante ? dit de Vries. “Mais si le bitcoin continue de perdre de la valeur parce qu’il attire des titres négatifs ou parce qu’Elon Musk le réprime, alors les gens pourraient changer d’avis à ce sujet. Surtout s’ils voient qu’Ethereum réussit.



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