23 mars 2021

La ville de Santa Barbara dénonce les allégations du magazine LA

Par admin2020

Répondant à une vague de courriels et de rumeurs inondées à Santa Barbara sur des allégations de corruption faites dans un Les anges article du magazine publié le 12 mars, l’administrateur, l’avocat et le chef de la police de la ville ont publié une déclaration et une Indépendant reproduit ici, dans son intégralité.


L’administrateur de la ville de Santa Barbara, le procureur de la ville et le chef de la police publient une déclaration commune en réponse à l’article du magazine LA

SANTA BARBARA, CA – 18 mars 2021 – L’administrateur municipal Paul Casey, le procureur de la ville Ariel Calonne et le chef de la police Bernard Melekian ont publié les déclarations et la fiche d’information suivantes en réponse à des affirmations sérieusement trompeuses et fausses publiées dans le Los Angeles Magazine.

Depuis que la ville a commencé à élaborer une réglementation sur le cannabis commercial en 2016, le conseil municipal de Santa Barbara, l’administrateur municipal Paul Casey et le procureur de la ville Ariel Calonne se sont engagés à assurer un processus ouvert et équitable pour la sélection des meilleures entreprises de cannabis.

Le conseil municipal a dirigé un processus de sélection des entreprises compétitif afin d’amener les meilleures entreprises à Santa Barbara. L’intégrité de ce processus a été remise en question par le Los Angeles Magazine, apparemment sans le bénéfice d’une enquête locale, même minimale.

L’administrateur municipal, Paul Casey, a déclaré: «Malgré les erreurs et les inexactitudes connues dans l’article, la Ville a pris et prendra toutes les mesures appropriées en réponse aux allégations factuelles de corruption. Nous prenons ces allégations au sérieux et veillerons à ce que chaque problème soulevé soit traité. »

Le chef de la police, Bernard Melekian, a ajouté: «Nous sommes sur le point de retenir une firme pour mener l’enquête que j’ai lancée le lundi 15 mars lorsque j’ai placé Anthony Wagner en congé administratif. M. Wagner s’est montré extrêmement coopératif et attend avec impatience l’occasion de blanchir son nom. Néanmoins, l’article a soulevé des informations potentiellement nouvelles concernant la relation de M. Wagner avec deux personnes de San Diego qui auraient eu des liens avec les Golden State Greens.

L’enquête Wagner devrait être achevée dans six à huit semaines. Les résultats de cette enquête seront rendus publics dans toute la mesure permise.

FICHE TECHNIQUE SUR LA RÉGLEMENTATION SUR LE CANNABIS DE SANTA BARBARA

Fond
Le 5 décembre 2017, après un an de travail et des mois de délibérations publiques, le conseil municipal a adopté l’ordonnance de la ville sur le cannabis commercial. Ce fut l’aboutissement d’un travail considérable de la part du personnel et de discussions au sein du Conseil pour concevoir le meilleur cadre réglementaire possible. Étant donné que l’industrie du cannabis a fonctionné illégalement pendant des décennies avant la légalisation, la Ville a pris soin de concevoir un processus équitable qui protégerait les intérêts de ses résidents et visiteurs.

Traiter
L’ordonnance a été préparée par le bureau du procureur de la ville en collaboration avec le personnel de plusieurs départements et Muniservices, LLC, une société de conseil en finances municipale largement utilisée. La Ville a mené un vaste processus de consultation publique dans le cadre de l’élaboration de l’ordonnance. Muniservices a été engagé pour examiner les questions de financement en raison des revenus importants que la ville reçoit à la suite de l’approbation par les électeurs de Santa Barbara d’une taxe sur le cannabis.

Le processus de sélection des dispensaires de vente au détail a débuté le 1er février 2018. La date limite de candidature initiale était le 30 mars. Cette date limite a été reportée au 20 avril, car chacune des demandes était incomplète d’une manière ou d’une autre. Chacun des premiers répondants a soumis des informations supplémentaires en réponse à la prolongation. Le 9 juillet 2018, l’administrateur municipal Paul Casey a officiellement annoncé les sélections.

Équipe d’examen des demandes de cannabis
Anthony Wagner n’était que l’un des cinq employés de la Ville qui ont évalué les demandes de permis. Les autres membres du personnel comprenaient un inspecteur des incendies, un superviseur des projets d’immobilisations, le directeur adjoint des finances et le procureur adjoint de la ville. Chaque membre du personnel a signé la reconnaissance suivante de ses devoirs éthiques:

  • «Toute personne directement impliquée dans la sélection ou la location de contrats avec la Ville doit éviter toute activité ou situation qui implique ou crée l’apparence d’une irrégularité ou d’un conflit d’intérêts. Plus précisément, le panéliste respectera toutes les normes de conduite de la Ville, notamment:
  • Ne pas participer à une décision dans laquelle ni moi, ni un de mes proches, n’avons un intérêt financier; Ne pas solliciter ou accepter de cadeaux, divertissements ou faveurs d’un consultant qui pourrait soumettre des références ou une proposition dans ce domaine;
  • Ne pas divulguer et protéger de manière affirmative les informations que la Ville considère comme confidentielles;
  • Traiter tous les candidats potentiels avec objectivité et une conduite égale. Ne pas discuter du processus d’examen avec les candidats ou le personnel des candidats qui peuvent soumettre des lettres de créance ou une proposition dans la matière; et
  • Maintenir l’intégrité du processus concurrentiel et l’indépendance des propositions en ne divulguant aucune information confidentielle avant, pendant ou après la délivrance des permis. »

Le bureau du procureur de la ville a fourni des conseils sur les conflits d’intérêts à l’équipe sur demande.

Les transferts de permis sont interdits
L’ordonnance interdit les transferts de permis et réglemente étroitement la réorganisation des stocks ou d’autres changements de propriété. La section 9.144.170 du code municipal de Santa Barbara stipule:

«Aucun titulaire ne doit transférer la propriété ou le contrôle d’une entreprise commerciale de cannabis à moins et jusqu’à ce que le nouveau propriétaire proposé soumette tous les documents de demande requis et paie tous les frais applicables, et satisfait de manière indépendante aux exigences du présent chapitre, par exemple pour avoir droit à la délivrance d’un permis commercial original de commerce de cannabis délivré par le conseil municipal. » (Je souligne.)

Ce libellé oblige la Ville à évaluer tout changement de propriété proposé par rapport aux mêmes normes rigoureuses que le demandeur initial. Le but de ce règlement est d’empêcher un «appât et un changement» où un cessionnaire non qualifié se glisse sur le marché de Santa Barbara après un processus concurrentiel équitable. Les dispensaires de vente au détail de Santa Barbara ont jusqu’à présent fonctionné avec beaucoup de succès, sans nuisance de voisinage, stationnement, criminalité ou autres impacts négatifs.

Une équipe de personnel travaillant avec des experts financiers sous contrat applique rigoureusement l’ordonnance. La capacité financière et la structure d’entreprise du cessionnaire discutées par Los Angeles Magazine ont été examinées par le personnel de Muniservices, en collaboration avec le bureau du procureur de la ville. L’équipe du personnel de la Ville a examiné de manière indépendante les qualifications professionnelles des cessionnaires et leur stabilité financière. La Ville a également obtenu et examiné des vérifications des antécédents criminels de chaque cessionnaire proposé afin de vérifier la conformité à la loi.

Validation des ordonnances et des processus
«L’équité et l’intégrité» du processus de délivrance des permis de la Ville a été confirmée devant la Cour fédérale par l’honorable André Birotte Jr., juge de la Cour de district des États-Unis, en décembre 2019, en réponse à une poursuite intentée par l’un des demandeurs de permis de cannabis déboutés. Le juge Birotte est très respecté et a été procureur américain pour le district central de Californie avant d’être nommé à la magistrature fédérale par le président Obama en 2014.

  • La poursuite a été financée par SGSB, Inc. et a allégué que la ville «n’avait pas respecté les normes les plus élevées d’équité et d’intégrité».
  • SGSB, Inc. a affirmé avoir «des liens profonds avec Santa Barbara» tout en faisant «partie des plus grandes opérations de cannabis verticalement intégrées aux États-Unis. . . avec son siège à Scottsdale, en Arizona. »
  • La Ville a embauché Jeff Dunn de Best, Best & Krieger pour évaluer et défendre son processus. M. Dunn est largement considéré comme l’avocat le plus dur en matière de lutte contre la corruption en Californie.
  • La Ville a dépensé 101 425,17 $ en frais juridiques pour gagner la cause.
  • Le conseil municipal a conçu l’ordonnance sur le cannabis commercial pour protéger les contribuables des guerres inévitables entre des intérêts concurrents du cannabis.
  • À la suite de l’action du Conseil, la Ville a reçu le remboursement complet de ses frais juridiques des autres demandeurs de permis.

Chaque jour, le personnel du Indépendant de Santa Barbara travaille dur pour séparer la vérité de la rumeur et vous tenir informé de ce qui se passe dans toute la communauté de Santa Barbara. Il existe maintenant un moyen d’activer directement ces efforts. Soutenez le Indépendant en apportant une contribution directe ou avec un abonnement à Indy +.



Source by