14 mai 2021

L’anonymat de Crypto fait tourner les régulateurs après le piratage du pipeline colonial

Par admin2020

Lorsque le vice-président de Berkshire Hathaway Inc., Charlie Munger, plus tôt ce mois-ci, a qualifié le Bitcoin de «utile aux ravisseurs et aux extorqueurs» et «contraire aux intérêts de la civilisation», les passionnés de cryptographie se sont moqués de ses performances d’investissement, l’ont comparé à un Muppet âgé et ont déclaré qu’il l’était aussi. vieux pour comprendre la technologie. Michael Saylor, un investisseur crypto et PDG de MicroStrategy Inc., a demandé de manière rhétorique dans une interview avec un site Web sur les métaux précieux: «Allez-vous voir votre arrière-grand-père pour obtenir des conseils d’investissement sur les nouvelles technologies?»

L’avertissement de Munger semble plutôt bon maintenant. Il y a quelques jours, un gang criminel a piraté Colonial Pipeline Co., fermant en fait le conduit pour 45% de l’approvisionnement en carburant de la côte Est. Les détails du piratage n’ont pas été révélés, mais le modus operandi du groupe est de crypter les données de ses victimes et de menacer de les divulguer publiquement à moins de payer une rançon en Bitcoin ou dans une autre crypto-monnaie.

En quoi cela est-il «contraire aux intérêts de la civilisation»?

L’écrasante majorité des utilisateurs de Bitcoin n’ont rien à voir avec la pègre criminelle, et de nombreux braquages ​​sont financés par de vieux dollars américains. Blâmer Bitcoin pour les activités de ses détenteurs, c’est un peu comme se fâcher contre un billet de 100 $ pour avoir été utilisé dans un deal de drogue.

Mais après avoir laissé Bitcoin passer la majeure partie de sa hausse de 12 ans hors de l’œil vigilant du gouvernement, les régulateurs des États-Unis vers l’Europe sévissent. Leur ambition est de supprimer l’anonymat précieux qui fait du Bitcoin et d’autres crypto-monnaies un refuge pour les pirates et autres criminels. «Nous n’avons pas vraiment de cadre adéquat pour traiter les différents problèmes qu’ils posent d’un point de vue réglementaire», a déclaré la secrétaire américaine au Trésor Janet Yellen lors du sommet du conseil des PDG du Wall Street Journal le 4 mai, qualifiant l’utilisation de la crypto dans des activités illicites de sujet «mérite d’être abordé».

Les crypto-monnaies peuvent être une monnaie assez pauvre pour les criminels. Bitcoin est construit sur un registre numérique qui enregistre publiquement chaque transaction, les utilisateurs étant identifiés par une chaîne de caractères appelée «adresse de portefeuille». Si un organisme d’application de la loi peut déterminer le propriétaire d’un portefeuille, il a essentiellement accès à l’historique complet des transactions de cette personne, aucune assignation n’est requise. Comparez cela avec la relative non traçabilité du papier-monnaie, et le bon vieux billet vert commence à sembler plutôt bon pour votre entreprise criminelle moyenne. Mais pour les crimes en ligne, Bitcoin reste le paiement par défaut. Depuis que le FBI a fermé le marché de la Route de la Soie en 2013, d’autres monnaies numériques qui ne sont pas aussi facilement traçables ont émergé. Pourtant, Bitcoin est toujours le plus répandu, en partie parce qu’il est si facile à obtenir et parce qu’il a mieux tenu sa valeur que les autres.

Comme le montre le piratage colonial, les ransomwares sont de loin le problème qui connaît la croissance la plus rapide. En 2020, près de 350 millions de dollars de crypto-monnaie ont été investis dans des portefeuilles associés à ces attaques, soit quatre fois le niveau de 2019, selon Chainalysis Inc., une société de criminalistique Bitcoin.

Les régulateurs en ont pris note. Vers la fin de 2020, le département du Trésor américain a proposé des règles qui obligeraient les banques, les bourses et toute autre personne traitant du Bitcoin à faire un plus grand effort pour découvrir la véritable identité des personnes essayant de retirer la monnaie – et, dans certains cas, à savoir à qui ils envoient la monnaie.

Le Trésor a attiré plus de 7 000 lettres au cours de sa période officielle de commentaires. Les commentaires négatifs ne sont pas seulement venus de sociétés axées sur la crypto-monnaie telles que l’échange de crypto-monnaie Coinbase Global Inc., mais également de poids lourds de Wall Street comme Fidelity Investments, qui a récemment tenté de s’implanter dans la cryptosphère. Certains analystes ont déclaré que la proposition pourrait même faire chuter le prix du Bitcoin. L’ancien secrétaire au Trésor Steven Mnuchin a poussé à finaliser les règles avant que le président Donald Trump ne quitte ses fonctions, mais son département a finalement renvoyé la décision finale à l’administration Biden.

Des règles que les défenseurs de la cryptographie ont qualifiées d’encore plus alarmantes sont apparues en mars, grâce au groupe d’action financière, qui établit des normes pour les organismes mondiaux de lutte contre le blanchiment d’argent. Le groupe a déclaré que les pays devraient exiger des opérateurs de réseaux cryptographiques qu’ils collectent des données sur les activités de leurs utilisateurs, même si les opérateurs eux-mêmes n’ont pas la garde des portefeuilles des utilisateurs. Le centre de réflexion Bitcoin Coin Center a décrit la proposition comme une «surveillance de masse sans mandat».

Les dirigeants de la cryptographie pensent que les craintes des régulateurs sont exagérées. Quelques jours après les commentaires de Munger et Yellen, Coinbase, qui avait lancé le mois dernier une introduction en bourse historique évaluant la société à 86 milliards de dollars, a publié une «vérification des faits» rejetant les inquiétudes. Chainalysis indique que le pourcentage du volume des transactions de crypto-monnaie lié au financement illicite est tombé à 0,34% l’année dernière, contre 2,1% en 2019.

Coinbase et d’autres sociétés de cryptographie ont répondu à la poussée réglementaire, comme le font souvent les entreprises, en embauchant des lobbyistes et d’anciens représentants du gouvernement pour défendre leur cause. Le nombre de dépôts de lobbying public mentionnant des problèmes liés à la cryptographie a plus que doublé de 2019 à cette année. Le mois dernier, une association commerciale nouvellement formée par Coinbase, Fidelity et d’autres sociétés a publié un livre blanc rédigé par l’ancien directeur par intérim de la CIA Michael Morrell. Il a conclu que les allégations concernant l’utilisation de Bitcoin dans le financement illicite «sont considérablement surestimées».

Dans une certaine mesure, la croissance de Bitcoin rend plus de réglementation inévitable. Il était facile pour les gouvernements d’ignorer la plupart du temps la cryptographie il y a dix ans. Maintenant que de grandes banques telles que JPMorgan Chase & Co. et Goldman Sachs Group Inc. se battent pour une part d’une industrie de plusieurs milliards de dollars, des événements comme le piratage colonial font de l’utilisation criminelle de Bitcoin un risque inacceptable. L’industrie de la cryptographie a passé des années à se battre pour pénétrer dans la finance traditionnelle, et maintenant elle découvre à quel point le succès pourrait coûter.




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