16 février 2021

L’athlétisme UC Riverside peut-il rester en vie? – Presse Entreprise

Par admin2020

L’équipe masculine de basket-ball de l’UC Riverside a fait une apparition à la télévision nationale samedi soir, disputant un match à domicile de la Big West Conference contre l’UC Irvine sur ESPNU, et au cours de la diffusion, les annonceurs Dave Feldman et Corey Williams ont parcouru certaines des histoires qui ont fait le voyage des Highlanders unique. Ils ont mentionné Mike Magpayo, le premier entraîneur de division I d’origine asiatique. Ils ont joué sur la voie de Dominick Pickett, star du lycée devenu directeur des élèves de la Division I, devenu marcheur, devenu capitaine et boursier. Ils ont évoqué le nombre élevé de recrues australiennes et néo-zélandaises qui jouent actuellement pour l’UCR.

Mais ils ont raté – ou, plus probablement, intentionnellement évité – le plus grand scénario de tous.

Les équipes de l’UCR jouent pendant qu’une hache figurative plane sur l’ensemble du programme. Il y a eu au moins un sursis d’exécution et il pourrait y en avoir un autre pendant que les intervenants du programme, sur le campus et dans la communauté, essaient de le maintenir en vie.

Cela remonte à un document rédigé par le comité consultatif du budget de l’université en août dernier qui a examiné les économies potentielles à la lumière d’un déficit projeté de 32 millions de dollars COVID-19 et a suggéré l’ensemble du programme sportif – avec un budget estimé à 24 millions de dollars représentant 2,4% de l’ensemble de l’université. budget – pourrait être éliminé.

L’athlétisme n’était pas seulement sur la liste. C’était au sommet de la liste.

Ensuite, ce document est devenu public et a déclenché un retour de flamme d’une communauté qui n’avait aucune idée que les choses étaient si loin. La chancelière UCR Kim Wilcox a ensuite formé un «groupe de travail» sur le campus pour examiner les «options, opportunités et défis» impliqués.

Le groupe avait à l’origine une date limite du 1er février pour son rapport. Cela a été repoussé au 1er mars et les rumeurs sont qu’il sera de nouveau repoussé, car entre-temps, la directrice des sports, Tamica Smith Jones, a quitté pour un poste de commandant en second à Kennesaw (Géorgie) State et une société de conseil, College Sports. Associates, a été embauché pour explorer les enjeux du programme. Le directeur sportif intérimaire Wes Mallette, qui avait été le chef de cabinet du programme sous Jones, l’a remplacée dans le groupe de travail.

Considérez que si de nombreuses écoles ont fait ou anticipé des compressions de programmes en raison de problèmes liés à la pandémie, aucune autre institution de la Division I ne semble préconiser l’abandon de l’ensemble de leurs programmes.

Les donateurs auraient promis quelque part au milieu des six chiffres au programme UCR ces derniers mois, tandis qu’une campagne sur les réseaux sociaux «Keep UCR Athletics» a enregistré 300 000 impressions dans le mois et demi qui a suivi la publication du numéro, ainsi que des courriels et des lettres adressés. au chancelier.

En réalité, cependant, ils n’avaient pas besoin de se donner les ennuis d’un groupe de travail ou les frais d’un évaluateur extérieur. J’aurais pu économiser à Wilcox et à l’université les frais de consultation, car les problèmes n’ont pas beaucoup changé depuis la dernière fois qu’un consultant externe est venu sur le campus en 2008 – en fait, à partir du moment où UCR a déclaré son intention de passer à la Division I en avril 1999. .

Le programme et l’université dans son ensemble ne s’engagent pas suffisamment avec la communauté environnante et ne l’ont pas fait depuis des années. Le département a été sous-financé presque depuis le moment où il est devenu la Division I. Les administrateurs et le personnel ont pensé petit. Et l’UCR avait l’Inland Empire pour lui-même en tant que programme sportif de Division I pendant 17 ans, mais a été battu entre des chanceliers qui se souciaient et des chanceliers qui ne semblaient vraiment pas vouloir être dérangés par l’athlétisme.

Le résultat est qu’au cours des trois dernières années, le concurrent de la ville, Cal Baptist, a glissé une grande partie de son financement de donateurs et de parrainage avec une nouvelle arène et un programme qui agit comme dans la Division I, sous la direction d’un président de Ronald. Ellis qui est inébranlable dans son engagement envers l’athlétisme.

Le facteur X à l’UCR, bien sûr, est une souche anti-athlétique historiquement plus vocale qu’elle ne l’est dans la plupart des autres endroits. Russell Wright, dont la société Collegiate Consulting a rédigé le rapport de 2008 sur l’athlétisme UCR, mais n’a pas été embauché pour cette étude, s’est souvenu de ses expériences lorsque je lui ai demandé lors d’une récente conversation téléphonique si c’était effectivement plus criard à l’UCR.

«Il y a toujours un pourcentage de votre faculté / personnel qui ne sont pas des professionnels de l’athlétisme, qui prennent toujours le parti que, hé, s’il n’y avait pas d’athlétisme, cet argent irait dans le département dans lequel ils appartiennent ou il le ferait. aller aux salaires des enseignants », a-t-il dit. «En fait, ce n’est pas vrai, mais il y a toujours ce pourcentage. Mais – et ce n’est pas une exagération – nous ne sommes pas allés à un endroit, et je pense que nous en sommes à près de 600 projets, où c’était aussi bruyant que sur ce campus.

«Nous avons organisé un groupe de discussion sur le corps professoral… et je me souviens que Janet (Lucas, alors directeur sportif associé exécutif) m’a dit:« Cela pourrait ne pas se passer bien ». Et elle avait raison. Alors maintenant, je suis habitué quand on me crie dessus.

Cette étude de 2008 portait sur trois chanceliers (plus deux intérimaires) et cinq directeurs sportifs il y a. Depuis avril 1999, lorsque l’université a déclaré son intention de passer de la division II, l’université a alterné entre des dirigeants visiblement engagés dans la division I (Ray Orbach de 1992-2002 et Tim White de 2008-12) et ceux qui semblaient , euh, beaucoup moins (France Cordova de 2002-07 et Wilcox de 2013 à aujourd’hui).

Et il est juste de se demander ce qui se serait passé si l’une de ces chancelières par intérim, Jane Close Conoley (décembre 2012 à août 2013), n’avait pas été écartée. Elle est maintenant présidente de l’État de Long Beach.

Brad Bates, qui fait partie de l’évaluation actuelle avec College Sports Associates, a noté dans une récente conversation téléphonique que «la continuité et le leadership ont été un défi» à l’UCR. Et, a-t-il ajouté, «j’ai beaucoup entendu parler de l’engagement communautaire (problèmes). Cela a été une chose très courante.

L’engagement communautaire est un enjeu qui aurait pu être un avantage considérable pour l’UCR au tout début de cette aventure. Dès le début, en raison de la nature unique de la communauté Riverside et du statut de l’école en tant que seule institution de la Division I de l’Inland Empire, j’ai senti que l’UCR avait le potentiel d’être une version non footballistique de Fresno State, un programme qui pourrait porter le bannière pour toute une région.

Je ne suis pas le seul à avoir fait cette observation. Donovan Ellis, un ancien joueur de baseball UCR, a participé à la commercialisation du programme avec Learfield Sports Properties et a ensuite travaillé avec Fresno State via Learfield avant de quitter le marketing sportif. Quand il était à l’UCR, s’est-il souvenu lors d’une conversation téléphonique, il a suggéré à Jones qu’ils devaient «enchaîner cela et en faire notre territoire, vraiment investir pour sortir dans la communauté, attirer des athlètes dans la communauté, obtenir le soutien de partout. campus pour faire de même.

Ce n’est jamais arrivé. Puis il est allé dans une école qui avait déjà créé ce modèle.



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