21 mai 2021

Le représentant du NJ Malinowski a investi 1 million de dollars dans des sociétés médicales qui avaient une participation dans la réponse au COVID-19

Par admin2020

WASHINGTON (AP) – Au début de la pandémie, le représentant du New Jersey, Tom Malinowski, a réprimandé ceux qui cherchaient à tirer parti de la crise sanitaire qui se produisait une fois dans un siècle.

“Ce n’est pas le moment pour quiconque de profiter de la vente de ventilateurs, de vaccins, de médicaments, de traitements, d’EPI (équipement de protection individuelle), partout dans le monde”, a déclaré le démocrate à deux mandats et ancien secrétaire d’État adjoint à MSNBC en avril. 2020.

Il n’a pas tenu compte de son propre avertissement.

Depuis le début de 2020, Malinowski a acheté ou vendu jusqu’à 1 million de dollars d’actions dans des sociétés médicales et technologiques qui avaient un intérêt dans la réponse au virus, selon une analyse des dossiers de l’Associated Press. Les transactions n’étaient qu’une tranche d’une frénésie d’achat et de vente d’actions par le membre du Congrès pendant cette période, valant jusqu’à 3,2 millions de dollars, qu’il n’a pas correctement divulguée.

La question de la négociation d’actions au Congrès a pris une nouvelle urgence l’année dernière lorsqu’au moins trois sénateurs ont fait l’objet de demandes de renseignements pour savoir s’ils prenaient des décisions financières fondées sur des informations privilégiées. Bien que personne n’ait été inculpé, leurs transactions ont suscité l’indignation et ont mis en évidence les limites du Stock Act, une loi de 2012 visant à réduire la spéculation boursière des législateurs.

Les métiers de Malinowski ont reçu peu d’attention à l’époque. Pourtant, son incapacité à signaler ses activités commerciales au Congrès comme l’exige la loi, qui a été signalée pour la première fois par Business Insider, en a fait le dernier à faire l’objet d’un examen minutieux, avec deux plaintes déposées contre lui auprès du Bureau de l’éthique du Congrès.

Lorsque des millions de personnes étaient au chômage et que les marchés étaient en hémorragie, Malinowski a acheté des titres à des prix défiant toute concurrence – profitant de la reprise des valorisations. Dans d’autres cas, il a vendu des actions avant qu’elles ne chutent considérablement, selon l’analyse de l’AP d’une liste de transactions que son bureau a déclaré avoir effectuées en 2020.

Il s’est également engagé dans la pratique controversée de la vente à découvert d’actions, pariant que les valeurs d’entreprises spécifiques diminueraient à un moment où de nombreuses entreprises plaidaient auprès du gouvernement pour une bouée de sauvetage financière.

«Je me demande pourquoi il le fait», a déclaré Richard Painter, un professeur de droit à l’Université du Minnesota qui a été l’avocat en éthique du président George W. Bush et s’est ensuite présenté au Sénat en tant que démocrate. «C’est un énorme conflit d’intérêts et une situation inacceptable.»

Rien n’indique que Malinowski a agi sur la base d’informations privilégiées pour prendre ses décisions d’investissement. Pourtant, il est difficile d’évaluer toute l’étendue de son activité financière. Près de six mois après la fin de 2020, les rapports obligatoires au Congrès détaillant ses métiers n’ont pas été rendus publics.

Dans une interview jeudi, Malinowski a déclaré que son omission de déposer était «une erreur dont je suis propriétaire à 100%». Il a déclaré que les rapports, dont certains étaient dus il y a plus d’un an, ont été soumis mais n’ont pas été publiés par le bureau de l’éthique du Congrès, qui n’a pas répondu à une demande de commentaire.

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Malinowski a déclaré que son courtier gère toutes ses décisions commerciales et qu’il ne parle pas à l’entreprise de transactions spécifiques. Son bureau a fourni une déclaration de la société, Gagnon Securities, déclarant qu’elle avait effectué des transactions «sans la contribution ou la connaissance préalable du membre du Congrès Malinowski».

«À aucun moment au cours des 25 dernières années, je n’ai dirigé, suggéré ou même posé des questions sur une transaction en particulier effectuée par ma société de courtage», a déclaré Malinowski. Il a déclaré que la seule exception était une demande de vente d’actions dont il était obligé de se débarrasser après avoir rejoint le département d’État du président Barack Obama en 2014.

Il a également déclaré qu’il était en train de mettre en place une fiducie aveugle pour détenir son portefeuille financier, sur lequel il n’aura aucun contrôle. Il a déclaré que les autres membres du Congrès devraient faire de même.

Painter a noté que Malinowski avait le contrôle ultime sur son compte lorsque les transactions ont été effectuées, un fait que le membre du Congrès a reconnu.

«Bien sûr, il va dire que son courtier prend toutes les décisions», a déclaré Painter.

Le Stock Act, dont les partisans avaient initialement déclaré qu’il mettrait fin à la spéculation boursière parmi les membres du Congrès, a été adopté avec un soutien bipartisan en 2012 à la suite d’un scandale boursier.

La loi interdit aux membres d’utiliser des informations privilégiées pour prendre des décisions d’investissement et exige que toutes les transactions boursières soient signalées au Congrès dans les 45 jours. Pourtant, au cours des près de 10 ans qui se sont écoulés depuis sa promulgation, personne n’a été poursuivi en vertu de celui-ci, même si de nombreux membres continuent à faire du commerce ostensiblement.

«Je pensais qu’aucun membre du Congrès ou sénateur ne voudrait être pris dans ce genre de controverse, même si cela avait juste l’apparence d’un délit d’initié», a déclaré Craig Holman, un lobbyiste du groupe de surveillance du gouvernement basé à Washington, Public Citizen. “Mais il est clair qu’il y a encore un nombre important de membres du Congrès qui veulent toujours abuser de leur accès aux connaissances d’initiés.”

Les métiers de Malinowski suivent un schéma familier, bien que moins manifeste, comparé à d’autres qui ont attiré l’attention.

En mars 2020, il a acheté entre 190000 $ et 625000 $ d’actions alors que le virus provoquait l’effondrement du marché, selon les archives.

Certaines des entreprises dans lesquelles il a investi développaient des tests ou des thérapies COVID-19 pour lutter contre les maladies causées par la maladie. En juin dernier, il a acheté entre 1 001 $ et 15 000 $ d’actions de TFF Pharmaceuticals, qui développe un traitement par anticorps. Leur valeur a presque doublé depuis.

En novembre, il a vendu entre 15 001 $ et 50 000 $ d’actions du fabricant de médicaments Merck, dont il n’avait pas auparavant révélé la possession. La valeur de l’entreprise a chuté deux mois plus tard après avoir annoncé qu’elle mettrait fin à ses efforts pour développer un vaccin COVID-19.

Dans au moins un cas, Malinowski a bénéficié d’un timing exceptionnel.

En février 2020, quelques jours après que les membres du Congrès ont été informés du virus, les dossiers montrent que Malinowski a vendu entre 1001 $ et 15000 $ d’actions de Kimco Realty, une société qui possède des centres commerciaux aux États-Unis Un mois plus tard, lorsque le cours de l’action de la société a chuté de près de 50% , il a racheté beaucoup plus d’actions de l’entreprise, d’une valeur comprise entre 15 001 $ et 50 000 $. Leur valeur a augmenté de 50% depuis.

«Je ne pense pas qu’il serait possible pour un investisseur sur le marché de demander à son courtier de ne pas prendre en compte la chose la plus importante qui se passe dans l’économie», a déclaré Malinowski à propos de la pandémie.

Mais c’est la vente à découvert par Malinowski d’actions que les chiens de garde du gouvernement trouvent particulièrement troublante.

«Un membre du Congrès en court-circuit? C’est juste fou », a déclaré Painter, l’avocat en éthique.

Une vente à découvert est une transaction boursière où un investisseur emprunte des actions dans une entreprise et les vend dans l’espoir de les racheter plus tard à un prix inférieur et d’empocher la différence. C’est une pratique qui, pendant la pandémie, a fait l’objet de critiques de la part de certains économistes et experts universitaires, car elle a le potentiel d’étouffer l’anxiété existante du marché, de générer des rumeurs et de conduire à des décisions d’achat irrationnelles qui pourraient nuire à des entreprises autrement solides.

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Xu Jiang, professeur à l’école de commerce de l’Université Duke, a déclaré que les membres du Congrès étaient confrontés à une «responsabilité morale» pendant de telles périodes.

«Il y a du mérite à interdire la vente à découvert pendant une période de crise», a déclaré Xu Jiang. «Cela peut alimenter les rumeurs et faire tomber des entreprises viables.»

Malinowski a été un vendeur à découvert prolifique tout au long de son séjour au Congrès. On ne sait pas s’il a vendu à découvert en 2020 car la liste des transactions boursières publiée par son bureau est incomplète. Mais une divulgation récente révèle qu’il a vendu à découvert entre 62000 et 230000 dollars d’actions dans au moins six entreprises en 2021.

«Cela fait partie de la façon dont les investissements sur le marché boursier fonctionnent dans notre système capitaliste», a déclaré Malinowski, ajoutant plus tard: «Je ne pense pas qu’il y ait quelque chose de fondamentalement mal à ce que les Américains s’engagent dans ce type d’activités d’investissement normales.

La question de savoir si le commerce de Malinowski posera un problème aux électeurs sera testée alors qu’il fait campagne pour un troisième mandat et que les démocrates se défendent en essayant de détenir leur étroite majorité à la Chambre.

Les Sénateurs républicains David Perdue et Kelly Loeffler, de Géorgie, ont tous deux perdu leurs offres de second tour pour le Sénat en janvier après que leurs propres transactions boursières soient devenues un enjeu majeur de la campagne, confiant le contrôle de la chambre aux démocrates. Les deux ont fait l’objet d’une enquête du ministère de la Justice, mais ont finalement été blanchis.

Perdue avait jeté entre 1 et 5 millions de dollars d’actions dans une société où il était auparavant membre du conseil d’administration. Après l’effondrement des marchés, il l’a racheté et a gagné une aubaine après que son prix a grimpé en flèche.

Loeffler et son mari, PDG et président de la société mère de la Bourse de New York, ont jeté des millions de dollars en actions à la suite d’un briefing sur le virus.

Le sénateur républicain Richard Burr de Caroline du Nord a attiré peut-être le plus grand examen pour ses métiers. Il s’est retiré en tant que président du Comité sénatorial du renseignement après que le FBI ait obtenu un mandat de perquisition pour saisir un téléphone portable.

Burr et sa femme ont vendu entre 600000 et 1,7 million de dollars en plus de 30 transactions fin janvier et mi-février, juste avant que le marché ne commence à plonger et que les responsables de la santé du gouvernement commencent à sonner l’alarme concernant le virus. Burr a été capturé dans un enregistrement mettant en garde en privé un groupe d’électeurs influents au début de 2020 pour se préparer à la dévastation économique.

Le ministère de la Justice a enquêté sur les actions de Burr, mais l’a innocenté.

Malgré la série de cas, les dirigeants du Congrès ont montré peu d’appétit pour le renforcement des règles de négociation d’actions. Pourtant, la tentation d’utiliser des informations privilégiées demeure.

«Nous sommes constamment informés, avant que le public n’ait l’information, sur les dispositions spécifiques qui pourraient bénéficier à des entités particulières», a déclaré la représentante Pramila Jayapal, D-Wash., Qui a parrainé un projet de loi qui interdirait aux législateurs de négocier des actions. «Ce que vous avez vu pendant COVID a été l’un des exemples les plus horribles.»

Ce n’est pas la première fois que Malinowski enfreint les règles commerciales du gouvernement.

En tant que secrétaire d’État adjoint sous l’administration Obama, il a accepté de vendre des actions détenues dans CNinsure Inc. après sa confirmation en 2014 au poste. Dans une lettre adressée à un avocat spécialisé en éthique du Département d’État, il a reconnu que l’investissement dans la compagnie d’assurance chinoise, désormais connue sous le nom de Fanhua Inc., posait une «perspective accrue de conflit d’intérêts» compte tenu de son travail, qui traitait fortement des violations des droits de l’homme. , y compris ceux de la Chine.

Pourtant, le titre est resté dans son portefeuille pendant plus d’un an, bien au-delà d’une fenêtre de 90 jours pour vendre ce qu’il a accepté, selon les records. Il l’a vendu pour plus que ce qu’il avait initialement déclaré valoir, collectant entre 15 001 $ et 50000 $ en juin 2015, à la suite d’une période au cours de laquelle la valeur de l’action a été maintenue à la baisse à la suite d’allégations de fraude portées contre la société.

Malinowksi a déclaré qu’il avait demandé à son courtier de vendre les actions plus tôt, mais il ne l’a pas fait. Ils ont été vendus après qu’il a envoyé un e-mail en juin 2015 pour s’enquérir d’eux.

«Comme nous en avons discuté l’année dernière, je ne peux pas détenir des actions chinoises (ou des actions de pays qui pourraient poser des conflits avec mon travail au Département d’État, qui, pour être sûr, inclurait tout pays en dehors de l’Europe / du Canada). Pourriez-vous vous assurer que ce produit est vendu? » dit-il, selon un courriel fourni par son bureau.

Certains membres du Congrès, reconnaissant les lacunes de la loi sur les actions, proposent un projet de loi bipartisan qui obligerait les législateurs à placer des actifs tels que des actions dans une fiducie aveugle.

«Je ne sais pas si vous devriez acheter et vendre des actions lorsque les gens que nous représentons font face à ce qui sera invariablement les années les plus horribles et les plus difficiles de leur vie», a déclaré la représentante Abigail Spanberger, une démocrate de Virginie qui est co- parrainant le projet de loi avec le républicain Chip Roy du Texas. «Si vous n’êtes pas disposé à faire certains sacrifices pour être dans la fonction publique, alors peut-être qu’il y a peut-être un emploi différent qui vous convient le mieux.



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