6 août 2021

Les experts gouvernementaux de la santé « ont besoin d’une plus grande indépendance par rapport à Whitehall »

Par admin2020

Politique britannique et mises à jour des politiques

Neil Ferguson, l’un des principaux experts en coronavirus du pays, a suggéré que les postes de directeur scientifique et de médecin-chef soient rendus indépendants du gouvernement.

L’épidémiologiste de renom, qui est directeur du MRC Center for Global Infectious Disease Analysis à l’Imperial College de Londres, a été une voix clé dans l’élaboration de la politique du Premier ministre Boris Johnson envers Covid-19 et sa modélisation a été au cœur de la stratégie de verrouillage du pays.

Dans une interview avec le Financial Times, Ferguson a déclaré qu’un héritage important de la pandémie devrait être de reconsidérer les rôles des conseillers experts principaux à Whitehall.

«Nous avons ce système très bien établi d’un conseiller scientifique en chef et d’un médecin-chef. Mais ce sont des employés du gouvernement. Je pense qu’ils ont fait un excellent travail en général, mais ils sont limités dans ce qu’ils peuvent dire et faire en public par leurs positions », a-t-il déclaré.

Ferguson a souligné que d’autres pays ont « des personnes complètement indépendantes dans ces rôles » et le Royaume-Uni devrait en tenir compte dans son enquête officielle sur la pandémie, qui doit commencer au printemps 2022.

De nombreux scientifiques sont d’accord avec Ferguson pour dire que les conseillers devraient avoir plus d’indépendance et une plus grande liberté pour critiquer les ministres – et presque tous disent qu’il y a trop de contrôle officiel sur les experts gouvernementaux s’exprimant en public.

Peter Openshaw, professeur de médecine expérimentale à l’Imperial College, a déclaré : « Il serait avantageux pour les scientifiques d’avoir une communication plus directe avec les politiciens et les ministres, plutôt que de voir leurs points de vue filtrés par l’ASC et le CMO.

« Les capitaines de l’industrie semblent capables de parler directement aux membres du gouvernement, alors pourquoi pas les scientifiques chevronnés ? », a-t-il ajouté.

Paul Hunter, professeur de protection de la santé à l’Université d’East Anglia, a déclaré qu’il était également d’accord avec l’orientation des remarques de Ferguson. Comme Openshaw, il a déploré la perte de Public Health England, qui a récemment été intégré à une nouvelle agence nationale de protection de la santé.

“Nous avons besoin d’une telle indépendance, sinon la santé publique en souffre”, a déclaré Hunter.

Sir David King, un ancien conseiller scientifique en chef, a été motivé pour créer Independent Sage, un groupe d’experts non affilié à Whitehall, en réponse à ce qu’il considérait comme le manque d’autonomie du Sage officiel (Scientific Advisory Group for Emergencies).

King a ajouté qu’il avait beaucoup plus de liberté de parler aux médias au début des années 2000 que Patrick Vallance et Chris Whitty n’en ont aujourd’hui.

Mais un membre de Sage, qui ne voulait pas être nommé, a déclaré que Valance et Whitty considéraient leur travail principal comme « empêcher une catastrophe et cela signifiait se battre au sein du gouvernement pour mettre en place les bonnes politiques pour le faire ».

S’ils avaient été ouvertement critiques, ils auraient été licenciés – et leurs remplaçants auraient été dans la même position, a déclaré le membre de Sage.

Dans son interview, Ferguson a également fait valoir que les scientifiques devraient avoir des contacts plus directs avec les politiciens.

“Aucun des scientifiques de ces comités n’a parlé directement aux politiciens – tout va à ces deux positions”.

Il a ajouté que l’élargissement de l’accès pourrait conduire à une prise de décision plus agile lors de futures crises.

« Que cela puisse être ouvert de manière à donner un fichier . . . lien direct entre les personnes qui font la recherche et les personnes qui prennent les décisions, sans risquer qu’un scientifique particulièrement charismatique domine les choses, je pense que ces choses ont besoin d’une certaine considération.

Lorsqu’on lui a demandé si les cas de Covid-19 au Royaume-Uni continueraient de baisser ou d’augmenter à nouveau, Ferguson a déclaré que les perspectives pour les deux à trois prochains mois seraient “assez imprévisibles”.

“Covid va être avec nous vraiment indéfiniment dans le futur et provoquera probablement des vagues d’infection chaque année. Mais j’espère qu’avec l’utilisation de la vaccination, nous pourrons le gérer sans les mesures d’urgence que nous avons dû utiliser au cours des 18 derniers mois », a-t-il déclaré.

Ferguson a également répondu aux attaques selon lesquelles les avis scientifiques ont été indûment influencés par les opinions politiques individuelles des scientifiques.

“Nous . . . avoir une diversité d’opinions. Je rejette certainement le terme utilisé dans certaines publications récemment selon lequel nous sommes tous « de gauche ».

Il a ajouté : « Je pense qu’il est présomptueux de supposer que vous connaissez la politique de Chris Whitty. Et à ma connaissance, je ne pense pas qu’il soit particulièrement de gauche. Je pense que les scientifiques font de leur mieux pour donner des conseils objectifs sur les faits scientifiques. »



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