16 août 2021

Les fans de monnaie numérique unissent leurs forces pour devenir une force politique

Par admin2020

Un affrontement sur les règles fiscales pour les monnaies numériques telles que le bitcoin s’est transformé en un moment politique de passage à l’âge adulte pour l’industrie de la crypto-monnaie, galvanisant une coalition généralement fractionnée d’investisseurs, d’échanges, de financiers et d’influenceurs des médias sociaux.

En public, Ashton Kutcher, Elon Musk et le directeur général de Square, Jack Dorsey, ont fait exploser Twitter une disposition du projet de loi sur les infrastructures de 1 milliard de dollars visant à étendre et à renforcer l’application de la taxe sur les transactions cryptographiques. Cela a incité des dizaines de milliers d’adeptes à appeler des membres du Congrès.

Dans les coulisses, des lobbyistes, des responsables de groupes commerciaux et des dirigeants de sociétés de cryptographie sautaient sur Google Meet toutes les quelques heures pour coordonner la sensibilisation du Congrès et suivre les contacts législatifs dans une feuille de calcul partagée.

Le groupe a fait appel à l’aide des sénateurs Ron Wyden (D, Ore), Pat Toomey (R, Pa) et Cynthia Lummis (R, Wyo), qui ont préconisé une approche plus favorable à l’industrie. Cela a même convaincu l’auteur du langage original de la crypto-monnaie dans le projet de loi, le sénateur Rob Portman (R, Ohio), de réduire la portée de qui est considéré comme un courtier d’actifs numériques. Mais cette campagne a échoué lorsqu’un seul sénateur a bloqué un changement sur une question sans rapport.

Bien que l’industrie de la cryptographie n’ait pas été en mesure de modifier la législation du Sénat, l’effort unifié a illustré de manière frappante l’influence croissante de la jeune industrie à Washington et dans la finance – et a donné aux passionnés un livre de jeu pour les combats futurs.

“La communauté crypto est vraiment devenue un élément puissant”, a déclaré Brian Armstrong, directeur général de l’échange de crypto-monnaie Coinbase Global, sur ses résultats le 10 août. « Ils deviennent maintenant un participant actif dans les efforts politiques aux États-Unis. »

Les lobbyistes de la crypto disent qu’ils pourraient encore l’emporter lorsque la Chambre adoptera la législation sur les infrastructures le mois prochain, ou lorsque l’Internal Revenue Service mettra en œuvre les nouvelles règles par la suite. Plusieurs législateurs ont également discuté d’une législation autonome qui définit les courtiers en crypto-monnaie de manière plus étroite que la disposition du projet de loi sur l’infrastructure.

Comme l’a clairement indiqué le président de la Securities and Exchange Commission, Gary Gensler, lorsqu’il a récemment comparé la crypto-monnaie au «Wild West», de nouvelles réglementations américaines se profilent. Mais ceux qui poussent à une répression gouvernementale de la cryptographie savent maintenant que leurs opposants sont capables de se mobiliser d’une manière qu’ils n’avaient pas au cours des années précédentes.

“La lutte contre les infrastructures montre que la crypto a désormais une voix à Washington”, a déclaré Andrew Park, analyste politique principal chez Americans for Financial Reform, qui plaide pour des réglementations plus strictes et une plus grande imposition des crypto-monnaies. « C’est encore très naissant. Ils n’ont pas les relations que les industries plus établies ont. Mais ils ont fait entendre leur voix.

Pour amplifier cette voix, le lobbying de la crypto-monnaie s’intensifie rapidement, selon les archives publiques.

Les entreprises et organisations de cryptographie ont dépensé environ 2,3 millions de dollars au cours de la période de six mois qui s’est terminée le 30 juin, soit environ le double de ce qu’elles ont dépensé il y a un an.

Au cours de la dernière année, cinq sociétés et organisations de crypto-monnaie ont embauché des lobbyistes fédéraux pour la première fois, selon les dossiers. Et les entreprises et les groupes ont commencé à embaucher des conseillers ayant des relations à Washington.

Faryar Shirzad, ancien responsable de la sécurité nationale, du commerce et du commerce dans les administrations républicaine et démocrate, est devenu responsable des politiques de Coinbase en juin, après 15 ans passés au sein de la division des affaires gouvernementales de Goldman Sachs. Julie Stitzel, ancienne responsable de la Chambre de commerce des États-Unis, a rejoint Square ce printemps en tant que responsable de la politique Bitcoin pour son portefeuille numérique Cash App.

“S’il y a une chose qui explique ce qui est différent maintenant et au cours des sept dernières années, de nombreuses entreprises, après de nombreux faux départs, ont embauché des personnes à Washington”, a déclaré Jerry Brito, directeur exécutif de Coin Center, un groupe de politique de crypto-monnaie à but non lucratif. fondée en 2014. « Nous avons maintenant des homologues avec lesquels nous pouvons nous coordonner. »

La communauté autour du bitcoin, la crypto-monnaie originale et la plus connue, a fait ses premiers pas à Washington il y a un peu moins de dix ans. À l’époque, si les législateurs pensaient au bitcoin et à ses semblables, c’était presque entièrement comme véhicules de transactions illicites telles que le sexe et le trafic d’armes. Le magasin de politiques fondé en 2012, Bitcoin Foundation, a eu du mal à gagner du terrain au milieu des scandales internes et des fréquents changements de personnel.

Au cours de ces premières années, Todd White, un lobbyiste de la société Rulon & White Governance Strategies, a déclaré qu’il ne pouvait pas convaincre les sociétés de crypto-monnaie qu’elles avaient besoin d’aide à Washington.

« L’industrie elle-même n’a pas compris le pouvoir du lobbying. Ils se sont juste réveillés au cours des deux dernières semaines, et maintenant il y a une opportunité de vraiment se transformer », a déclaré White, qui représente maintenant un nouveau groupe appelé Government Blockchain Association.

Le représentant Mike Conaway, un républicain du Texas à huit mandats qui n’a pas demandé sa réélection l’année dernière, est maintenant enregistré pour faire du lobbying pour Ripple Labs Inc, une startup de crypto-monnaie. Howard Schweitzer, ancien avocat général de l’Export-Import Bank et directeur de l’exploitation du programme gouvernemental TARP, fait pression pour Bitcoin Association for BSV, un groupe industriel qui affirme soutenir une émanation du bitcoin.

Comme les monnaies décentralisées qu’elle adopte, l’industrie n’a pas de voix singulière à Washington. Et les racines libertaires du mouvement bitcoin ont rendu nombre de ses adhérents méfiants et dédaigneux à l’égard de tout ce qui impliquait le gouvernement, même si sa technologie sous-jacente s’était propagée dans la Silicon Valley, à Wall Street et dans les entreprises américaines.

Certains des lobbyistes ont admis que cette dynamique a été problématique.

La Chambre de commerce numérique, un groupe industriel créé en 2014, a mécontenté bon nombre de ses membres lorsqu’elle a invité des banques, des cabinets de conseil et des entreprises technologiques qui n’avaient que des attachements marginaux aux crypto-monnaies à rejoindre ses rangs. En 2020, Coinbase, le plus grand échange crypto aux États-Unis, a quitté la Blockchain Association, un groupe industriel distinct que la société a aidé à fonder deux ans plus tôt. Le schisme s’est produit après que l’association a accordé l’adhésion à un rival de Coinbase, Binance.US, dont les affiliés ont rencontré une multitude de problèmes de réglementation à l’étranger.

Cette fragmentation et un manque de ressources ont contribué à expliquer pourquoi de nombreux acteurs de l’industrie n’étaient pas au courant et n’étaient pas préparés à la disposition de la facture d’infrastructure introduite par Portman. Certains groupes, dont la Chambre de commerce numérique, se sont fréquemment entretenus avec des membres du personnel de Portman pendant l’élaboration de la disposition, tandis que d’autres, y compris Coin Center, ne l’ont pas fait.

Pourtant, il y avait des indices comme si la mesure était en vue. En mai, le département du Trésor a déclaré dans un rapport qu’il espérait générer des revenus supplémentaires au cours de l’exercice suivant en élargissant les informations que les courtiers en crypto-monnaie doivent déclarer au gouvernement pour lutter contre l’évasion fiscale.

Une fois que la disposition de Portman a été rendue publique fin juillet, les groupes cryptographiques disparates se sont réunis. Une déclaration commune qualifiant les exigences de la disposition d’« irréalisables » a attiré cinq signataires, dont Coinbase et la Blockchain Association, qui se sont réconciliés.

Coinbase a également contacté et trouvé une oreille sympathique auprès de Wyden, qui avait l’habitude de défendre les technologies émergentes et la vie privée des individus. Wyden a déposé un amendement au projet de loi sur les infrastructures clarifiant la définition de courtier crypto avec Toomey et Lummis.

Ces sénateurs ont plus qu’un intérêt passager pour la crypto. En juin, Toomey avait investi entre 2 000 et 30 000 dollars dans des fiducies bitcoin et ethereum. Lummis est originaire d’un État qui a modifié les lois pour la rendre plus accueillante pour les entreprises d’actifs numériques et a divulgué entre 100 000 et 250 000 dollars d’avoirs en bitcoins.

Pendant ce temps, les fans de crypto-monnaie sur les réseaux sociaux ont répondu à un appel de Fight for the Future, une organisation à but non lucratif plaidant pour un Internet plus ouvert, pour contacter les membres du Congrès au sujet du projet de loi. La campagne #DontKillCrypto, amplifiée par MM. Dorsey et Kutcher, a suscité plus de 40 000 appels aux législateurs.

« Les résultats nous ont époustouflés », a déclaré Lia Holland, directrice des communications de Fight for the Future. « Si nous avions reçu 5 000 appels, nous aurions certainement appelé cela un succès. »

Cet article a été publié par Fils de presse Dow Jones.



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