21 mars 2021

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Par admin2020

Bloomberg

Startup a vendu des kits ADN pour tester la merde. Les procureurs disent que c’est une fraude

(Bloomberg) – Les fondateurs de la société de tests médicaux uBiome Inc. ont été inculpés au pénal d’une fraude de 60 millions de dollars dans un stratagème présumé qui se lit comme une version à plus petite échelle et de profil bas de l’effondrement spectaculaire de Theranos Inc. offrant des produits qui ont permis consommateurs et patients pour analyser l’ADN de leurs propres microbiomes à partir d’échantillons fécaux, uBiome a déposé son bilan en septembre 2019, environ quatre mois après que le FBI a commencé à investir dans ses pratiques de facturation. Parmi ses créanciers figuraient les sociétés de capital-risque de haut niveau 8VC et Andreessen Horowitz.Maintenant, ses anciens directeurs généraux, Jessica Richman, 46 ans, et Zachary Apte, 36 ans, font face à des accusations de fraude sur les valeurs mobilières et de soins de santé qui pourraient les envoyer en prison pour 20 ans, avec une poursuite par la US Securities and Exchange Commission.Les affaires font écho aux accusations criminelles en cours contre la fondatrice de Theranos Inc., Elizabeth Holmes, et son ancien petit ami et ancien président de Theranos, Ramesh «Sunny» Balwani. et Balwani se dirigent vers le procès pour se défendre, selon les procureurs, Richman et Apte sont des fugitifs. “Les comparutions initiales des accusés devant le tribunal fédéral n’ont pas encore été programmées”, a déclaré jeudi le bureau du procureur américain à San Francisco dans un communiqué. , Richman et Apte ont travaillé en étroite collaboration et ont eu une relation amoureuse – les amenant à se marier en 2019, selon la SEC. accusés d’avoir dit aux investisseurs que leurs entreprises pourraient effectuer des tests médicaux fiables alors que, selon les procureurs, ils ne le pouvaient pas.En fin de compte, la fraude présumée à Theranos était à une échelle beaucoup plus grande: la start-up de Richman et Apte était évaluée à 600 millions de dollars dans une série. de collecte de fonds, contre 9 milliards de dollars pour Theranos à son apogée. ses tests », a déclaré la SEC dans sa plainte. «Cependant, le prétendu succès d’ubiome dans la génération de revenus était une imposture.» Au départ, le test «Gut Explorer» d’ubiome a été proposé pour effectuer un séquençage génétique à partir d’échantillons fécaux et commercialisé comme un moyen d’obtenir une meilleure compréhension de ce qui se passait dans l’intestin. , selon l’acte d’accusation. En 2014, Richman et Apte ont conclu que l’entreprise ne pouvait pas générer suffisamment de revenus pour attirer les investisseurs en capital-risque, alors se sont tournés vers la commercialisation de tests cliniques utilisés pour prendre des décisions médicales, selon le gouvernement. «SmartGut», aux assureurs privés offrant une couverture aux bénéficiaires de Medicare ainsi qu’aux régimes de santé du secteur privé parrainés par les employeurs, selon l’acte d’accusation. Entre autres pratiques, Richman et Apte ont trompé les prestataires de soins de santé et les assureurs en soumettant des demandes de remboursement frauduleuses pour tests, en s’appuyant sur un «réseau captif» de prestataires de soins de santé auxquels ils ont donné des informations partielles et trompeuses, et en manipulant les dates de service pour dissimuler les véritables pratiques de test et de marketing d’ubiome, ont déclaré les procureurs. vendre les actions et la dette d’uBiome pour payer les opérations et s’enrichir, ont déclaré les procureurs. L’acte d’accusation décrit une série de tours d’investissement par divers fonds non identifiés par leur nom.Lire la suite: uBiome Estate fait don de 40k kits de test Covid-19 à HospitalSan Francisco 8VC et Menlo Park, Californie Andreessen Horowitz détiennent 22% et 10% 8VC a mené une levée de fonds précoce de 17 millions de dollars et a participé avec 10 autres sociétés d’investissement à un cycle de 83 millions de dollars, à un stade ultérieur, tandis qu’Andreessen Horowitz a participé à un autre cycle de 4,5 millions de dollars. , selon le fournisseur de données de marché PitchBook. Y Combinator, basé à Mountain View, en Californie, et Dentsu Ventures, basé à Tokyo, font partie des autres investisseurs d’uBiome répertoriés par PitchBook. “Nous sommes reconnaissants aux autorités et continuerons de coopérer pleinement avec elles”, a déclaré 8VC dans un communiqué. «Nous ne pouvons pas commenter davantage une affaire en cours.» Y Combinator a refusé de commenter tandis qu’Andreessen Horowitz et Dentsu Ventures n’ont pas répondu aux demandes de commentaires. Richman et Apte n’ont pas dit aux investisseurs que les questions de l’assureur sur les pratiques de facturation d’ubiome appelaient le «tout le modèle commercial de l’entreprise en question», mais que les fondateurs «ont dû falsifier des documents et mentir aux assureurs pour tenter de les tenir à distance», selon l’acte d’accusation. Richman et Apte n’ont pas pu être localisés pour commenter. Les porte-parole du bureau du procureur américain et du bureau de San Francisco du FBI n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires.L’affaire pénale est US contre Apte, 21-cr-0116, US District Court, Northern District of California (San Francisco (Une version antérieure de cette histoire a corrigé la participation de 8VC et Andreessen Horowitz à la collecte de fonds) Pour plus d’articles comme celui-ci, veuillez nous rendre visite sur bloomberg.com Abonnez-vous maintenant pour rester en tête avec la source d’actualités commerciales la plus fiable. © 2021 Bloomberg LP



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