8 mai 2021

Lettre: les Écossais doivent peser les retombées fiscales de l’indépendance

Par admin2020

Sir John Major («Westminster ne devrait pas refuser à l’Ecosse un référendum», Opinion, 27 mars) recommande que de nouvelles études soient commandées pour informer les électeurs écossais avant un deuxième référendum sur l’indépendance.

Les faits sont déjà disponibles, mais les électeurs (et les politiciens) ne semblent pas disposés à s’engager avec eux.

Plus important encore, l’Écosse n’est actuellement pas viable en tant qu’État indépendant. Il reçoit une subvention du reste du Royaume-Uni d’environ 11 milliards de livres sterling par an. Comment cet argent pourrait-il être remplacé?

L’impôt sur le revenu pourrait être augmenté d’environ 80 pour cent. Les dépenses de santé pourraient être réduites d’un pourcentage similaire. Si le secteur public devait être réduit au niveau de l’Angleterre, 177 000 employés devraient partir.

Non, ces choses n’arriveraient pas, mais des changements avec un effet cumulatif équivalent seraient inévitables.

Le déficit de l’Écosse a des implications monétaires. Les six tests du parti national écossais pour une monnaie distincte sont fantastiques. À l’indépendance, avec un bruit de succion géant, l’argent serait transféré vers l’économie plus forte au sud de la frontière. L’union monétaire, comme celle tchéco-slovaque, se dissoudrait immédiatement.

Cela aggraverait le problème de la part de 170 milliards de livres sterling de la dette nationale de l’Écosse. Émettrait-il de la dette en livres sterling, une devise étrangère? Essaierait-il d’emprunter dans sa propre monnaie non testée? Ou serait-il simplement par défaut, comme Alex Salmond l’a menacé en 2014, laissant le reste du Royaume-Uni sur le crochet?

Il existe une solution simple à ces problèmes. Un autre référendum sur l’indépendance ne devrait être proposé que si et quand le gouvernement écossais s’est sevré de la subvention britannique. Le message serait simple. Réduire la subvention à un montant gérable de 1 à 2 milliards de livres sterling et un référendum pourrait avoir lieu dans lequel le «oui» et le «non» seraient des résultats pratiques et réalisables.

Cela concentrerait les esprits sur les implications de l’indépendance. Les Écossais auraient un véritable avant-goût de l’ajustement budgétaire requis. Cela aurait sûrement un impact plus important que les «évaluations» et les «études» recommandées par Major.

Ian Hirst
Professeur émérite de finance
Université Heriot-Watt
Édimbourg, Écosse, Royaume-Uni



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