11 avril 2021

Pénalité record pour Alibaba de Ma marque une extension tumultueuse pour son fondateur | Nouvelles sur les investissements

Par admin2020

BEIJING (Reuters) – Autrefois apparemment intouchable, le fondateur d’Alibaba, Jack Ma, a subi une course tumultueuse qui a vu son géant chinois du commerce électronique se voir infliger samedi une amende antitrust record de 18 milliards de yuans (2,75 milliards de dollars), résolvant une incertitude clé alors même que d’autres persistent. pour lui-même et son empire commercial.

Le renversement de fortune de Ma, 56 ans, qui a pratiquement disparu de la vue du public depuis un discours d’octobre faisant exploser le système réglementaire chinois, a frappé un entrepreneur dont la transformation du commerce en Chine – et son optimisme implacable – commandait une révérence semblable à une secte.

Ma, qui a quitté Alibaba en 2019 mais occupe une place importante dans la psyché des entreprises et aux yeux des investisseurs, s’était délectée de repousser les limites avec des déclarations audacieuses, prenant une grande visibilité alors même que la plupart des pairs chinois gardaient la tête baissée.

Des amis haut placés, ainsi que la fierté du succès d’Alibaba, avaient protégé Ma, selon des sources.

C’était jusqu’à ce que son discours de Shanghai déclenche une réaction brutale qui a conduit à l’éclatement d’une introduction en bourse à succès de 37 milliards de dollars pour la filiale de technologie financière d’Alibaba Ant Group, ainsi qu’à une répression par les autorités du géant du commerce électronique lui-même et de l ‘«économie des plates-formes» au sens large, qui continue de résonner.

Ant, dont la croissance rapide et les pratiques de prêt libres ont suscité des inquiétudes réglementaires concernant le risque financier, reste soumise à une restructuration forcée qui devrait freiner certaines de ses activités les plus rentables et réduire sa valorisation.

“L’entrepreneuriat doit être perturbateur. Mais être provocateur envers le gouvernement a ses limites”, a déclaré Duncan Clark, président du cabinet de conseil en technologie BDA China basé à Pékin et auteur d’un livre sur Alibaba et Ma.

Le règlement de samedi, a-t-il dit, “devrait tracer une ligne” sous l’affaire d’Alibaba.]

«Mais pour Ant et Jack, il n’y a pas encore de limite», dit-il.

Alibaba a refusé de commenter Ma et sa fondation n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire dimanche.

L’absence de Ma de la vue du public est devenue évidente jusqu’à ce qu’il fasse surface pour la première fois en trois mois fin janvier, s’adressant à un groupe d’enseignants par vidéo, ce qui a fait monter en flèche les actions d’Alibaba. Il a continué à garder un profil extrêmement bas.

«Il joue beaucoup au golf et améliore son handicap», a déclaré une personne qui le connaît.

Ancien professeur d’anglais, Ma a cofondé Alibaba en 1999 dans un appartement partagé dans la ville orientale de Hangzhou, construisant finalement un colosse qui couvre le commerce électronique, les services financiers, le cloud computing et même les supermarchés, faisant de lui l’homme d’affaires le plus célèbre de Chine.

Il était également le plus riche de Chine, jusqu’à ce que la répression le ramène à la quatrième place de la Hurun Global Rich List publiée en mars, bien que Ma et la richesse de sa famille aient encore augmenté l’année dernière de 22% à 360 milliards de yuans, selon la liste.

En juillet dernier, il détenait 4,8% d’Alibaba.

En 2018, Ma a été révélé être un membre du Parti communiste par son journal officiel, réfutant l’hypothèse publique selon laquelle il était politiquement détaché.

Ma a souvent été décrite dans les médias chinois comme une source de fierté nationale et même de légende. Son importance mondiale a fait de lui une figure presque diplomatique. D’innombrables livres ont été publiés sur la fondation d’Alibaba et les tactiques commerciales de Ma.

Des ma-ismes tels que “Aujourd’hui est difficile, demain sera pire, mais après-demain sera ensoleillé”, sont courants dans les milieux d’affaires chinois. À Hangzhou, on sait que de petites entreprises installent des autels ornés d’images de Ma pour apporter la bonne fortune.

Mais dans un camouflet de février, Ma a été exclue d’une liste de chefs d’entreprise chinois publiée par les médias d’État.

Franklin Chu, président de Sage Capital à Rye, New York, a noté que les actions d’Alibaba se négocient à une décote de 30% par rapport à leur plus haut de 52 semaines.

“J’appelle cela le” rabais d’arrogance de Jack Ma “, combiné avec le récent cycle de dénigrement de la Chine venant de Washington”, a-t-il déclaré.

Alibaba, a-t-il dit, “doit travailler dur pour rétablir une relation accommodante avec ses gestionnaires de réglementation”.

Depuis son retrait de l’entreprise, Ma a cherché à consacrer son temps à la philanthropie et à l’éducation, y compris sa fiducie caritative, la Fondation Jack Ma et deux écoles à Hangzhou.

Ma était un participant actif à la conférence, faisant au moins 12 apparitions en 2019 avant le début de la pandémie de COVID-19. En mars 2020, il a ouvert un compte Twitter – la plateforme est bloquée en Chine – qui a principalement tweeté sur les efforts de prévention du COVID-19 de sa fondation. Son dernier tweet date du 10 octobre.

“Il est crucial pour les entrepreneurs chinois d’être discrets. Ne parlez pas avec désinvolture. Et ne dites rien de mal”, a déclaré Edward Chen, président du cabinet de conseil en fintech China Rising Group, basé à Shanghai, dans un article vidéo sur les réseaux sociaux.

“La prudence dans les mots et dans l’action est la priorité n ° 1 pour que les entrepreneurs chinois puissent vivre plus longtemps.”

(1 $ = 6,5522 yuan renminbi chinois)

(Reportage de Tony Munroe à Pékin, Brenda Goh, Samuel Shen et Josh Horwitz à Shanghai, Kane Wu à Hong Kong et Ross Kerber à Boston; édité par Kim Coghill)

Droits d’auteur 2021 Thomson Reuters.



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