18 février 2021

Russell Westbrook investit dans Varo Bank après un tour de financement de 63 millions de dollars

Par admin2020

Russell Westbrook # 4 des Washington Wizards réagit avant de jouer contre les Denver Nuggets au Capital One Arena le 17 février 2021 à Washington, DC.

Will Newton | Getty Images

La star de la National Basketball Association, Russell Westbrook, a rejoint la société de technologie financière Varo Bank en tant que nouvel investisseur après que la société ait levé 63 millions de dollars lors d’un nouveau cycle de financement.

Varo Bank a annoncé jeudi le cycle de financement, ajoutant que l’investissement de Westbrook avait été effectué par l’intermédiaire de sa société. La société d’investissement Jefferies Group a conseillé Westbrook dans la transition.

Les conditions de l’investissement de Westbrook n’ont pas été rendues disponibles.

Varo, une banque axée sur le numérique, a déclaré que les fonds seraient utilisés pour “développer davantage la feuille de route du produit, y compris des fonctionnalités supplémentaires de crédit, d’épargne et de transaction bancaire”.

En 2020, Varo est devenue la première société fintech axée sur le consommateur à obtenir approbation de la FDIC, elle est donc considérée comme une banque nationale et lui a permis d’accepter les dépôts des clients. Auparavant, la fintech était évaluée à 417,8 millions de dollars, selon Pitchbook.

«Nous le voyons comme un fossé assez grand», a déclaré le PDG de Varo Money, Colin Walsh, à CNBC en février dernier, lors de la discussion de l’approbation. “Ce fut un long processus – pour que cela puisse enfin voir le jour est un gros problème pour l’industrie.”

Westbrook, 32 ans, sera également conseiller de la banque et concentrera ses efforts sur l’amélioration des problèmes d’inégalité des revenus via des programmes pilotés par Varo ciblant les communautés minoritaires. Il souhaite également renforcer les relations bancaires avec la communauté noire.

“Le système bancaire a ignoré ou sous-servi une grande partie de la population américaine – en particulier les communautés de couleur”, a déclaré Westbrook dans un communiqué. “Je suis passionné par le changement social durable et la création d’un système plus fort et plus inclusif. Je suis enthousiaste et prêt à travailler avec Varo pour participer à une revitalisation économique pour ceux qui n’ont jamais eu l’accès qu’ils méritaient.”

À sa première année avec les Wizards de Washington, Westbrook marque en moyenne 18,9 points, 9,4 rebonds et 9,5 passes décisives. Westbrook gagne à peu près 41 millions de dollars cette saison, qui fait partie d’une prolongation de 206 millions de dollars sur cinq ans qu’il a signée avec l’Oklahoma City Thunder en 2017.

«L’équipe Varo est ravie que Russell se joigne à nous dans notre aventure pionnière en tant que seule banque nationale entièrement numérique et axée sur des missions dans le pays», a ajouté Walsh. «Nous partageons tous les deux l’idée que la banque peut être – et doit être – une force pour le bien. Russell est un visionnaire et son énergie et sa passion pour le design, l’excellence des produits et l’impact communautaire aideront à propulser la prochaine phase de croissance de Varo.



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