2 mars 2021

Sturgeon fait face à des appels à démissionner pour avoir manipulé la sonde Salmond

Par admin2020

Nicola Sturgeon a été appelée à démissionner de son poste de première ministre écossaise mardi après la publication de preuves à l’appui des affirmations de son prédécesseur et ancien mentor Alex Salmond selon lesquelles elle avait induit le parlement écossais en erreur.

L’appel du parti conservateur écossais d’opposition à Sturgeon de démissionner est venu quelques heures à peine avant qu’elle ne comparaisse devant un comité parlementaire chargé d’enquêter sur la gestion par son gouvernement des plaintes de harcèlement contre Salmond.

Cela a marqué une intensification de la pression sur Sturgeon causée par une dispute amère avec son prédécesseur que de nombreux membres de son parti national écossais au pouvoir craignent de saper ses efforts en faveur d’un deuxième référendum sur l’indépendance du Royaume-Uni.

Le parlement écossais a publié mardi des déclarations écrites d’associés de Salmond qui soutenaient les affirmations qu’il avait faites lors d’une extraordinaire comparution de près de six heures devant le comité vendredi. Sturgeon a rejeté ces allégations en les qualifiant de «conspiration sauvage».

Le gouvernement écossais a cédé mardi séparément à la pression des partis d’opposition en publiant des conseils juridiques sur sa défense devant les tribunaux de son enquête bâclée de 2018 sur les plaintes contre Salmond.

«Le poids des preuves est écrasant. Nicola Sturgeon doit démissionner », a déclaré Douglas Ross, chef conservateur écossais, ajoutant que le parti prévoyait de soumettre un vote de défiance au premier ministre.

«Aucune preuve qu’elle pourra fournir demain ne pourra contrer les affirmations de nombreux témoins ou réfuter le fait que son gouvernement a ignoré les conseils juridiques», a déclaré Ross.

Sturgeon a nié avoir trompé le Parlement – une question potentielle de démission – et le gouvernement a déclaré que les conseils juridiques montraient qu’il avait de bonnes raisons de défendre son processus d’enquête pendant des mois contre une contestation judiciaire de Salmond.

“Appeler un vote de défiance au milieu d’une pandémie, avant d’entendre un seul mot du témoignage du premier ministre, est totalement irresponsable”, a déclaré un porte-parole de Sturgeon.

En janvier 2019, le gouvernement écossais a accepté son enquête de l’année précédente sur les plaintes déposées contre Salmond par deux fonctionnaires «entachées de partialité apparente». Lors d’un procès criminel l’année dernière, il a été acquitté de l’ensemble des 13 accusations d’infractions sexuelles portées contre lui.

Salmond a accusé Sturgeon d’avoir induit le Parlement en erreur en disant qu’elle avait appris les plaintes contre lui pour la première fois lors d’une réunion à son domicile le 2 avril 2018.

Dans les preuves publiées mardi, Duncan Hamilton, un ancien membre du SNP du parlement écossais et avocat qui a accompagné Salmond à la réunion, a soutenu son affirmation selon laquelle Sturgeon était au courant des plaintes à l’avance.

«Quand nous sommes arrivés, tout le monde dans la salle savait exactement pourquoi nous étions là. Aucune introduction au sujet n’était nécessaire et personne ne doutait de ce dont nous étions là pour discuter », a écrit Hamilton.

Dans preuves écrites au parlement l’année dernière, Sturgeon a déclaré qu’elle avait clairement indiqué à Salmond lors de la réunion qu’elle ne chercherait pas à intervenir dans le processus de traitement des plaintes. Mais Hamilton a soutenu l’affirmation de Salmond selon laquelle le premier ministre avait en fait offert de l’aider. «Je me souviens clairement que ses paroles étaient:« S’il en est ainsi, j’interviendrai »», a-t-il écrit.

L’avis juridique publié mardi a montré l’inquiétude croissante du conseil externe du gouvernement à partir de fin septembre 2018 quant à sa capacité à défendre l’enquête menée par la fonction publique sur les plaintes contre Salmond.

Le 19 décembre 2018, ils ont écrit sur «l’embarras professionnel extrême» causé par la fourniture tardive «franchement inexplicable» d’informations préjudiciables sur la manière dont l’enquête a été menée.

«Avec regret, notre consternation face à cette affaire s’approfondit encore», ont écrit les avocats Roddy Dunlop QC et Christine O’Neill.

Salmond a laissé entendre que le gouvernement a intentionnellement retiré sa défense du contrôle judiciaire dans l’espoir qu’il serait mis en suspens par la poursuite pénale contre lui, une idée que les ministres nient.

La publication de l’avis a marqué une baisse significative pour le gouvernement, qui avait défié les appels à le publier malgré la perte de deux voix du Parlement au complet sur la question.

Le gouvernement minoritaire du SNP a changé d’avis sur la publication de l’avis seulement lundi après que les conservateurs écossais ont annoncé leur intention de présenter une motion de censure contre le vice-premier ministre John Swinney, qui traitait les demandes de preuves au nom du gouvernement, sur la question.

Salmond a également accusé le Crown Office, le ministère public écossais, de chercher indûment à empêcher le comité parlementaire d’examiner des preuves clés.

James Wolffe, qui en tant que lord avocat de l’Écosse est le conseiller juridique en chef du gouvernement et chef du Crown Office, a rejeté les demandes.

Wolffe a déclaré que les autorités parlementaires avaient expurgé des parties de la soumission de Salmond sur leur propre jugement après que le bureau de la Couronne leur ait écrit pour s’inquiéter d’une éventuelle violation d’une ordonnance du tribunal protégeant l’anonymat des accusateurs de Salmond.

«L’ordonnance du tribunal restreint spécifiquement la publication d’informations, elle n’empêche pas le comité d’examiner ces informations», a déclaré Wolffe.



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