10 février 2021

Twitter suspend davantage de comptes en Inde au milieu du débat sur la liberté d’expression

Par admin2020

NEW DELHI (AP) – Twitter a déclaré mercredi qu’il avait suspendu certains comptes indiens après avoir reçu plusieurs ordres de blocage du ministère indien de l’électronique et des technologies de l’information au cours des 10 derniers jours en raison de manifestations massives d’agriculteurs.

La société de médias sociaux a déclaré dans un article de blog que les comptes continueraient d’être accessibles en dehors de l’Inde. Aucun des comptes suspendus n’appartenait à des journalistes, des organisations de presse, des militants ou des politiciens, car cela «violerait leur droit fondamental à la liberté d’expression en vertu de la loi indienne», a-t-il déclaré.

La société a déclaré qu’une telle action irait également à l’encontre de ses «principes de défense des discours protégés et de la liberté d’expression».

Cette décision intervient après que Twitter a temporairement bloqué des centaines de comptes la semaine dernière, y compris ceux de sites Web d’information et d’activistes. L’indignation en ligne s’est ensuivie peu de temps après, et la société a ensuite rétabli l’accès à ces comptes, incitant le gouvernement indien à lui signifier un avis de non-conformité.

La répression des comptes Twitter intervient alors que des milliers d’agriculteurs campent à l’extérieur de New Delhi depuis plus de deux mois pour protester contre les nouvelles lois agricoles qui, selon elles, vont dévaster leurs revenus. Le gouvernement affirme que les lois stimuleront la production grâce à l’investissement privé. Les critiques affirment que le parti Bharatiya Janata du Premier ministre Narendra Modi a utilisé la manifestation pour intensifier la répression de la liberté d’expression.

Les rassemblements en grande partie pacifiques sont devenus violents le 26 janvier après qu’un groupe d’agriculteurs se soit écarté d’un itinéraire de protestation convenu et ait pris d’assaut le fort rouge du 17ème siècle à New Delhi. Des centaines de policiers et d’agriculteurs ont été blessés lors d’affrontements.

Dans une commande à Twitter la semaine dernière, le gouvernement a identifié un certain nombre de comptes qui, selon lui, utilisaient des hashtags provocateurs pour diffuser de fausses informations sur les manifestations et inciter à la violence. Le gouvernement a invoqué une loi sur les technologies de l’information en vertu de laquelle il a le pouvoir d’ordonner aux intermédiaires en ligne et aux fournisseurs de services Internet de bloquer certains contenus sans fournir aucune explication. Il a menacé les responsables de Twitter d’une amende et d’une peine d’emprisonnement pouvant aller jusqu’à sept ans pour avoir violé son ordre.

Pawan Duggal, expert en cyberlaw et avocat à la Cour suprême, a déclaré que la réponse du gouvernement à Twitter était «un état d’esprit du 19e siècle pour faire face à un problème du 21e siècle».

«L’Inde n’a pas de loi réglementaire dédiée aux médias sociaux. Cela donne au gouvernement une position légale pour utiliser d’autres lois sur les technologies de l’information pour réglementer les médias sociaux et engager des poursuites criminelles contre ceux qui violent ses ordres », a déclaré Duggal.

Il a déclaré que Twitter avait le droit de saisir les tribunaux, le «meilleur recours dont ils disposaient pour le moment».

Dans son article de blog, Twitter a déclaré avoir pris des mesures pour «réduire la visibilité des hashtags contenant du contenu préjudiciable» en les empêchant de suivre les tendances sur la plateforme. Il a également déclaré avoir agi contre plus de 500 comptes, y compris en suspendant définitivement certains d’entre eux, pour avoir enfreint les règles de Twitter.

“Nous continuerons à maintenir le dialogue avec le gouvernement indien et à dialoguer respectueusement avec lui”, a déclaré la société.

Mais la déclaration de Twitter a semblé agacer le gouvernement, qui a tweeté plus tard mercredi que la société avait auparavant contacté le ministère de l’informatique pour une réunion. «Dans cette optique, un article de blog publié avant cet engagement est inhabituel», a déclaré le ministère, ajoutant que le gouvernement réagirait bientôt.

Si l’Inde se classe au deuxième rang mondial en termes d’abonnés à Internet mobile, le pays est en tête des fermetures, qui sont régulièrement utilisées pour contrecarrer les mouvements de protestation, selon Top10VPN, un groupe de recherche sur la confidentialité et la sécurité numériques basé au Royaume-Uni.

Les fermetures ont principalement visé les manifestations anti-gouvernementales, en particulier contre une loi discriminatoire sur la citoyenneté en 2019 et les manifestations d’agriculteurs en cours qui ont secoué l’administration Modi. Dans certains cas, les chefs des partis au pouvoir ont déclaré que les fermetures étaient nécessaires «pour maintenir la sécurité publique».

Le gouvernement a proposé des règlements sur les réseaux sociaux qui lui donneraient plus de pouvoir pour contrôler le contenu en ligne.



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