6 mars 2021

Un avis juridique à Holyrood a souligné les préoccupations concernant l’affaire Salmond

Par admin2020

Les conseils juridiques donnés au gouvernement écossais, qui ont été publiés vendredi, soulignent graphiquement les préoccupations exprimées par son conseil externe au sujet de la défense de son enquête sur les plaintes de harcèlement contre Alex Salmond – des semaines avant que l’affaire ne soit concédée au tribunal.

Le gouvernement minoritaire du parti national écossais avait précédemment ignoré les votes du parlement d’Édimbourg exigeant sa libération. le conseil 2018. Cependant, à la suite de menaces de motion de censure contre le vice-premier ministre John Swinney, il a publié les avis par lots cette semaine.

Le différend avec le Parlement fait partie d’une controverse de grande envergure sur le traitement par le gouvernement des plaintes contre Salmond, qui l’a opposé à son successeur et ancien protégé Nicola Sturgeon. De nombreux membres du SNP craignent que la fracture ne sape les efforts du parti pour l’indépendance.

Sous la contestation judiciaire de Salmond, le gouvernement écossais a admis devant le tribunal en janvier 2019 que son enquête sur les plaintes déposées par deux femmes fonctionnaires était «inéquitable sur le plan de la procédure» et «entachée de partialité apparente». Lors d’un procès criminel l’année dernière, l’ancien premier ministre a été acquitté de la totalité des 13 accusations d’infractions sexuelles portées contre lui.

Dans un avis, donné le 17 décembre 2018 et publié vendredi, des avocats externes du gouvernement ont précisé que la fourniture tardive de preuves préjudiciables à son dossier les avait amenés à se demander «très sérieusement» s’ils pouvaient continuer à agir en sa faveur.

Les avocats Roddy Dunlop QC et Christine O’Neill ont écrit qu’ils étaient «fermement convaincus» qu’au moins un des défis de l’enquête dans l’assaut de la «terre brûlée» de Salmond serait couronné de succès.

Sturgeon a déclaré que le gouvernement voulait une décision de justice qui clarifierait le statut juridique de toutes les parties du processus d’enquête. Mais Salmond a suggéré que les responsables voulaient tirer une défense vouée à l’échec dans l’espoir qu’elle serait remplacée par l’affaire pénale engagée contre lui.

Dans une déclaration plus tôt cette semaine, un porte-parole de Salmond a déclaré que Swinney – qui traitait les demandes de preuves pour le gouvernement – devait expliquer pourquoi il «continuait à ralentir et à augmenter les factures» longtemps après avoir été averti. «Dans les termes les plus sévères» qu’il perdrait.

Swinney a insisté vendredi sur le fait que l’avis publié jusqu’à présent «réfute totalement la théorie du complot selon laquelle le gouvernement écossais a retardé la concession du contrôle judiciaire ou ignoré les conseils d’un avocat, ou qu’il y avait un complot contre M. Salmond».

Les analystes ont déclaré que Sturgeon semblait avoir comparu mercredi pendant huit heures devant une enquête du Parlement sur le traitement des plaintes relativement indemne. La première ministre fait toujours l’objet d’une enquête distincte sur sa conduite par son conseiller indépendant sur le code ministériel, James Hamilton.

Les conservateurs écossais prévoient de voter la défiance contre Sturgeon la semaine prochaine. Mais l’ancien premier ministre travailliste écossais Henry McLeish a déclaré vendredi à la BBC qu’il pensait que Sturgeon avait «réfuté la plupart des défis, des affirmations, des allégations» contre elle.

“Il n’y a pas de chemin sérieux vers la démission du premier ministre ou la souffrance d’un vote de confiance au Parlement”, a déclaré McLeish.



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