12 avril 2021

Un moment charnière pour le champion de l’indépendance de l’Écosse

Par admin2020

Nicola Sturgeon, la première ministre écossaise, a attribué à son ancien mentor et prédécesseur Alex Salmond d’avoir fait sa carrière. Cette semaine, son défi est de l’empêcher de le détruire.

La comparution de Sturgeon mercredi matin avant une enquête parlementaire sur le traitement par le gouvernement de son parti national écossais des plaintes de harcèlement contre Salmond sera un moment potentiellement charnière pour elle, et son rêve de mener l’Écosse à l’indépendance du Royaume-Uni.

Lors d’une comparution extraordinaire devant la commission parlementaire vendredi d’une durée de près de six heures, Salmond a accusé les plus proches associés de Sturgeon de collusion malveillante pour le chasser de la vie publique et son ancienne protégée d’avoir enfreint le code ministériel en trompant intentionnellement le Parlement – potentiellement une question de démission.

Sturgeon nie les allégations. Mais la séance télévisée a dû rendre le visionnage difficile pour la jeune fille de la classe ouvrière autrefois timide d’Ayrshire, dans le sud-ouest de l’Écosse, qui a, ces dernières années, contribué à rapprocher sa nation de l’indépendance qu’à tout moment depuis l’union de 1707 avec l’Angleterre qui a créé Grande Bretagne.

Lorsque Sturgeon a succédé à Salmond en tant que premier ministre en 2014 – à la suite d’un référendum au cours duquel les électeurs écossais ont soutenu le maintien dans le syndicat de 55 à 45 pour cent – elle a fait l’éloge de son prédécesseur. «Sans les conseils et le soutien qu’Alex m’a apportés pendant plus de 20 ans, il est peu probable que je me tienne ici», at-elle a dit au parlement écossais.

Mais Salmond n’était pas le premier personnage du SNP à repérer le talent de Sturgeon. Agée de seulement 16 ans, Sturgeon a timidement sonné en 1987 la candidate aux élections générales du SNP, Kay Ullrich, pour lui offrir son soutien. Quatre ans plus tard, Sturgeon était une étudiante chevronnée et, selon une biographie de David Torrance en 2015, Ullrich la décrivait avec prescience aux camarades du parti comme la future «première femme chef du SNP».

Sturgeon, qui décrit son nationalisme comme plus «utilitariste» que «existentialiste», a déclaré que son intérêt précoce pour la politique était motivé par la colère au coût social et l’impact désindustrialisant des politiques du défunt Premier ministre britannique Margaret Thatcher et l’impuissance des électeurs écossais. pour leur résister.

Après des études de droit à l’université de Glasgow, elle est devenue avocate communautaire et une étoile montante du SNP. En 1999, elle a été élue au nouveau parlement écossais décentralisé et en 2004, elle était candidate à la direction du parti. Mais elle a accepté la place junior sur un billet commun après que Salmond, qui avait déjà mené le SNP de 1990 à 2000, soit entré dans la course.

Esturgeon, à droite, avec Kay Ullrich en mai 1999 © Mirrorpix / Alamy

Robert Johns, professeur de politique à l’université d’Essex et auteur d’un livre sur l’ascension du SNP, a déclaré que Sturgeon était un facteur important dans la fortune du parti en tant que vice-premier ministre à partir de 2004 et en tant que vice-premier ministre d’Écosse après son accession au pouvoir à Édimbourg en 2007.

«Elle est de mieux en mieux pour être considérée comme un être humain normal et devenir sympathique, tout en ne perdant pas cette réputation de compétence», a déclaré Johns.

Après avoir joué un rôle central dans le référendum de 2014, que la campagne pro-indépendance du Oui a perdu par une marge beaucoup plus petite que prévu, Sturgeon a repris un SNP dynamisé plutôt que découragé par la défaite.

Aujourd’hui, le premier ministre bénéficie d’un taux d’approbation inégalé par aucun autre chef de parti britannique malgré 14 ans au gouvernement et un bilan irrégulier sur les politiques clés.

Voter avec son mari Peter Murrell à Glasgow en 2019 © Jeff J Mitchell / Getty Images

Une enquête internationale sur l’éducation réalisée en 2019 a révélé que les progrès de l’Écosse pour réduire l’écart de réussite entre les élèves favorisés et défavorisés avaient en fait ralenti depuis que Sturgeon avait fait de la question sa priorité quatre ans plus tôt. Et la réputation du SNP en matière de gouvernance des compétences a été entachée par de graves problèmes de construction et d’équipement dans les hôpitaux phares d’Édimbourg et de Glasgow.

La prudence instinctive et la maîtrise des détails d’Esturgeon – exposées lors de briefings télévisés quasi quotidiens – semblent l’avoir bien servie pendant la pandémie de coronavirus. La plupart des électeurs pensent qu’elle a mieux géré la crise que le Premier ministre britannique Boris Johnson. Bien que les décès liés à Covid-19 en Écosse soient élevés par rapport aux normes internationales, ils ont été quelque peu inférieurs à ceux de l’Angleterre.

Mais la détermination de Sturgeon à garder un contrôle strict sur le SNP et sa dépendance à un petit cercle de confidents, qui comprend son mari et directeur général du SNP Peter Murrell, a alimenté le mécontentement parmi certains collègues du parti. Une autodiscipline formidable était un ingrédient de la montée autrefois anarchique du SNP, a déclaré Johns, mais maintenant le parti se sentait «sur-professionnalisé». «C’est plus descendant que jamais auparavant», a-t-il ajouté.

‘The Alex Salmond Show’ sur RT © Russia Today

Certains membres du SNP estiment également que Sturgeon a été trop prudent pour tirer pleinement parti d’une augmentation du soutien à l’indépendance depuis que le Royaume-Uni a voté en 2016 pour le Brexit, alors que 62% des électeurs écossais soutiennent le maintien dans l’UE. Les tensions au sein du parti se sont également intensifiées à cause de ses projets visant à faciliter la reconnaissance officielle des personnes transgenres pour le sexe auquel elles s’identifient.

Mais c’est la rupture avec Salmond qui menace maintenant les espoirs de Sturgeon pour une nouvelle poussée pour un deuxième scrutin d’indépendance.

Les relations entre les deux avaient déjà été mises à l’épreuve par la décision de Salmond d’organiser une émission de discussion sur le radiodiffuseur russe RT soutenu par le Kremlin lorsqu’en 2018, deux fonctionnaires ont déposé des plaintes officielles contre l’ancien premier ministre datant de son mandat.

En 2019, le gouvernement écossais a admis que son enquête sur les plaintes avait été «entachée de partialité apparente». Lors d’un procès criminel l’année dernière, Salmond a été acquitté de toutes les 13 accusations d’infractions sexuelles portées contre lui.

Salmond a accusé le chef de cabinet de Murrell et de Sturgeon, Liz Lloyd, d’être impliqué dans un effort «concerté» pour nuire à sa réputation «au point de me faire emprisonner». Ils nient les allégations.

Salmond et Sturgeon présentent le livre blanc pour l’indépendance écossaise en 2013 © Jeff J Mitchell / Getty Images

Salmond a également accusé Sturgeon d’avoir enfreint le code ministériel en induisant le Parlement en erreur sur le moment où elle avait appris les plaintes contre lui et en omettant de rendre compte des réunions entre les deux. Et il dit qu’elle a présidé à un échec général du «leadership national».

Ce sont des accusations qui, si elles sont prouvées, pourraient s’avérer politiquement fatales, mais Sturgeon – un formidable débatteur – dit qu’elle «savoure» l’occasion de remettre les pendules à l’heure mercredi.

Avec des élections cruciales pour le parlement écossais dans seulement neuf semaines, sa comparution en commission pourrait avoir un impact majeur sur le débat constitutionnel au Royaume-Uni, a déclaré Mark Diffley, consultant sur l’opinion publique écossaise.

Les sondages suggèrent que le SNP est sur la bonne voie pour passer d’un gouvernement minoritaire à un gouvernement majoritaire, supprimant son besoin de s’appuyer sur les Verts écossais pro-indépendance pour le soutien sur les questions constitutionnelles et fournissant un mandat fort pour exiger l’approbation du Royaume-Uni pour un deuxième référendum.

Mais obtenir une majorité au parlement écossais proportionnellement représentatif est un exploit difficile qui serait rendu plus difficile si Sturgeon n’était pas vu comme réfutant efficacement les allégations de Salmond, a déclaré Diffley. «Elle peut, avec une bonne performance, récupérer une partie des dégâts», a-t-il ajouté. «C’est un gros problème pour elle – et elle le sait.»



Source by