11 juin 2021

Un projet de loi historique, adopté par le Maine House et le Sénat, cherche à vendre les investissements dans les combustibles fossiles

Par admin2020

Les législateurs ont approuvé cette semaine un projet de loi ordonnant au gouvernement de l’État du Maine et au fonds de pension de cesser d’investir dans les entreprises de combustibles fossiles dans le cadre du mouvement mondial de «désinvestissement» en réponse au changement climatique.

Mais la vente d’actions ou d’autres investissements dans les combustibles fossiles n’aurait pas lieu immédiatement – ​​et pourrait ne jamais se produire entièrement – ​​en raison d’une clause clé qui laisse encore une grande latitude aux gestionnaires du fonds de pension de près de 17 milliards de dollars du Maine.

« Tout plan que nous proposons doit donner la priorité aux intérêts financiers de nos membres », a déclaré Sandy Matheson, directeur exécutif du Maine Public Employees Retirement System.

Des milliers d’institutions et de gouvernements à travers le monde se sont engagés à se départir d’environ 14 000 milliards de dollars des entreprises de pétrole, de charbon, de gaz naturel et d’autres combustibles fossiles. Alors que les collèges et les universités ont été parmi les cas de désinvestissement les plus médiatisés aux États-Unis – y compris le Unity College du Maine, le premier du pays à annoncer un plan de désinvestissement il y a près d’une décennie – plusieurs grandes villes ainsi que le fonds de pension de 226 milliards de dollars de l’État de New York se sont engagés s’éloigner des combustibles fossiles.

Mais si le projet de loi du Maine devient loi, le Maine serait le premier État où le désinvestissement a été ordonné par la législature de l’État.

La mesure a reçu l’approbation finale jeudi au Sénat du Maine, contrôlé par les démocrates, lors d’un vote de 18 à 15 voix une semaine après que la Chambre a voté 80-57 en grande partie selon les partis pour approuver la mesure. La gouverneure Janet Mills, une démocrate, n’a pas encore fait connaître sa position sur le projet de loi, mais a fait de la lutte contre le changement climatique une priorité absolue de son administration.

Mais les partisans du désinvestissement ont salué l’adoption du projet de loi comme un moment historique qui aide à placer le Maine au premier plan (au moins parmi les gouvernements des États) d’une campagne internationale qui, selon eux, a une base éthique et financière solide. Les jeunes militants pour le climat ainsi que les groupes environnementaux et les retraités de l’État ont mené la lutte pour le projet de loi dans le Maine.

« Alors que le golfe du Maine continue de chauffer, la pression sur l’industrie des combustibles fossiles augmente également : le désinvestissement envoie un message vraiment puissant, et la participation d’Augusta ajoute un réel poids », Bill McKibben, auteur, premier défenseur du désinvestissement et du c0- fondateur du groupe 350.org a déclaré dans un communiqué après le vote à la Chambre. “Cette action est un cadeau pour la planète – et aussi pour les retraités de l’État du pin, les libérant des investissements perdants dans le gaz et le pétrole qui minent également le paysage dans lequel ils prendront un jour leur retraite.”

Le projet de loi, LD 99, exigerait à la fois du trésorier de l’État du Maine et du conseil d’administration du fonds de pension de l’État, connu sous le nom de MainePERS, de se désinvestir des combustibles fossiles d’ici janvier 2026. Ce processus comprendrait la vente de toutes les participations actuelles et ne pas investir dans des types spécifiques d’entreprises qui détiennent réserves de combustibles, exploitent des centrales électriques au charbon, participent à l’extraction ou exploitent des infrastructures utilisées pour les combustibles fossiles.

Le trésorier Henry Beck a déclaré que les investissements de « cash pool » de l’État sont déjà entièrement conformes, mais qu’environ 3% des 70 millions de dollars de fonds fiduciaires gérés par son bureau sont dans des sociétés énergétiques. Beck, qui a soutenu le projet de loi, l’a qualifié de “loi audacieuse” conforme aux objectifs climatiques de l’État.

Selon l’analyse fournie aux législateurs, environ 1,2 milliard de dollars des 16,5 milliards de dollars gérés par MainePERS – soit 7,7 % des avoirs – étaient dans des sociétés liées aux combustibles fossiles, y compris des sociétés pétrolières et gazières ainsi que des services publics au 31 décembre 2020. C’est contre 9,2 pour cent un an plus tôt au MainePERS, qui verse environ 90 millions de dollars de prestations mensuelles aux fonctionnaires et enseignants à la retraite.

Mais un comité législatif a apporté un changement clé en réponse aux préoccupations soulevées par le MainePERS selon lesquelles la version originale pourrait forcer l’organisation à violer la Constitution du Maine. Plus précisément, le projet de loi modifié exigerait le dessaisissement « conformément à des critères d’investissement solides et compatibles avec les obligations fiduciaires ».

En substance, cette expression « obligations fiduciaires » signifie que le MainePERS ne peut pas être contraint de se dessaisir si cela nuira aux finances du fonds de pension. Matheson, le directeur exécutif du MainePERS, a déclaré que l’ajout d’une langue signifie que le projet de loi est désormais « compatible avec la constitution », mais un plan spécifique sur la manière dont le désinvestissement aurait lieu si le projet de loi devenait loi n’a pas encore été élaboré.

“Ce que cela signifie, c’est que notre principale obligation fiduciaire, en vertu de la Constitution du Maine, est d’agir dans le meilleur intérêt financier des membres – donc toutes nos décisions doivent être dans le meilleur intérêt financier des membres”, a déclaré Matheson vendredi. “Nous ne pouvons donc pas procéder à un désinvestissement en gros lorsque cela entraînerait une perte pour le fonds.”

Cassie Cain, coordinatrice de l’engagement des jeunes avec Maine Climate Action Now et 350 Maine, a déclaré que le projet de loi du Maine pourrait fournir un modèle pour des discussions similaires en cours en Californie, au New Jersey, au Massachusetts, au Colorado et dans d’autres États.

Cain a reconnu que le changement de langue introduit une certaine « zone grise » dans la mise en œuvre du projet de loi. Son organisation et d’autres, cependant, continueront à s’engager avec les responsables du MainePERS sur la question et exhorteront également les retraités et les employés publics qui soutiennent le désinvestissement à maintenir la pression sur leurs gestionnaires de fonds de pension.

« Si c’est le prix qu’il faut payer, avoir un peu plus d’une mise en œuvre (du temps). . . ce n’est pas grave parce que c’est toujours un très bon précédent », a déclaré Cain.

L’un des nombreux facteurs que MainePERS et d’autres fonds de pension prennent en compte dans les investissements est le risque financier. Et les entreprises de combustibles fossiles ont leur part de risque ces jours-ci alors que les dirigeants gouvernementaux, les entreprises et les consommateurs s’engagent à réduire les émissions de réchauffement de la planète.

Selon une analyse récente de CarbonTracker, un groupe de réflexion qui analyse les effets de la transition énergétique sur les marchés des capitaux, les investisseurs mondiaux ont perdu 123 milliards de dollars en actions dans des sociétés de combustibles fossiles entre 2012 et 2020. Alors que ces sociétés de combustibles fossiles ont considérablement sous-performé le marché boursier. dans l’ensemble au cours de cette période, les actions des entreprises renouvelables ou « cleantech » ont gagné 77 milliards de dollars et ont surperformé le marché.

“Le Maine s’impose comme un leader de l’action climatique”, a déclaré la représentante Margaret O’Neil, la démocrate Saco qui était le principal parrain du projet de loi, à ses collègues de la Chambre la semaine dernière. « Les investissements dans les combustibles fossiles représentent un risque important pour nos retraités et compromettent nos efforts pour positionner le Maine en tant que leader dans la lutte contre le changement climatique. »

Un incident récent souligne comment cette volatilité peut affecter le MainePERS.

La société de capital-investissement Arclight Partners LLC a perdu des centaines de millions de dollars qu’elle a investis dans une raffinerie de pétrole des îles Vierges américaines en difficulté financière, selon un rapport de Reuters. MainePERS avait investi 150 millions de dollars dans un fonds Arclight qui a perdu plus du quart de sa valeur, selon Reuters.

Matheson a déclaré que les investissements changent radicalement et que ces changements incluent une transition des combustibles fossiles vers les énergies renouvelables.

“Les opportunités d’investissement de demain sont dans les énergies alternatives vertes et renouvelables”, a déclaré Matheson. « Et c’est là que je vois notre portefeuille évoluer naturellement, sans le forcer à le faire.

Les opposants à LD 99, qui étaient en grande partie mais pas exclusivement du côté républicain de l’allée, ont mis en garde contre l’ingérence de l’Assemblée législative dans les décisions financières du MainePERS.

“Ce n’est pas à nous de dire à un fonds de pension comment faire sa spécialité, et sa spécialité est d’investir”, a déclaré le représentant Bruce Bickford, R-Auburn. “C’est ce qu’ils font. Nous ne faisons pas cela en tant que corps. Ce n’est pas notre rôle. Ce n’est pas notre rôle non plus de choisir les gagnants et les perdants dans le monde des affaires.

D’autres opposants, dont des représentants de l’American Petroleum Institute, ont également souligné que certaines des plus grandes sociétés pétrolières et gazières du monde font également des investissements majeurs dans les énergies renouvelables en reconnaissance de la transition mondiale des combustibles fossiles. Au lieu de retirer tous les investissements dans ces entreprises, ont fait valoir les opposants, le MainePERS et d’autres investisseurs pourraient avoir un impact plus important en utilisant leur influence en tant qu’actionnaires pour faire pression sur les entreprises pour qu’elles continuent sur la voie des énergies renouvelables.

Le projet de loi est maintenant dirigé vers le gouverneur Janet Mills pour examen. Mills peut soit signer le projet de loi, lui permettre de devenir loi sans sa signature ou y opposer son veto. L’annulation d’un veto nécessiterait les deux tiers des voix dans les deux chambres de l’Assemblée législative – un résultat qui semble peu probable compte tenu des votes sur le projet de loi.


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