10 mars 2021

Un responsable politique du SNP fait l’objet d’une enquête sur le harcèlement sexuel

Par admin2020

Le parti national écossais a été accusé mercredi d’être «embourbé dans la sordide» après que son directeur des affaires parlementaires à Westminster se soit retiré alors que le SNP enquêtait sur une plainte de harcèlement sexuel contre lui.

La plainte contre Patrick Grady, whip en chef du SNP, intervient moins de deux mois avant que le parti ne conteste les élections au parlement de Holyrood qui, espère-t-il, fournira une plate-forme pour promouvoir son objectif d’indépendance écossaise.

Cela fait suite à une rupture amère entre le premier ministre écossais et le chef du SNP Nicola Sturgeon et son prédécesseur Alex Salmond, déclenché par des plaintes de harcèlement contre lui. Une enquête du gouvernement écossais sur les plaintes a été jugée illégale en 2019 et Salmond a été acquitté l’année dernière des 13 accusations d’infraction sexuelle contre lui.

«Le SNP est embourbé dans la sleaze et [takes] le peuple écossais va de soi », ont déclaré les conservateurs écossais, citant les rapports des médias selon lesquels les préoccupations antérieures concernant la conduite de Grady n’avaient pas été suivies par le parti.

Le journal The Herald mercredi a déclaré qu’un certain nombre de rapports soulevant des préoccupations concernant le comportement de Grady n’ont pas été entièrement étudiés par le SNP.

Il a déclaré que des lettres avaient été envoyées en 2017 et 2018 au président de la Chambre des communes, John Bercow, contenant des allégations selon lesquelles Grady aurait harcelé sexuellement deux membres masculins du personnel lors d’une fête de Noël du SNP à Londres en 2016. Les lettres ont été transmises au SNP, a déclaré Le héraut.

Grady n’a pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Interrogé sur les rapports de harcèlement sexuel dans les médias, le SNP a déclaré qu’il avait «reçu une plainte officielle».

“Cela permet désormais une procédure régulière et nous ne ferons plus de commentaires tant qu’une enquête est en cours”, a déclaré un porte-parole du parti.

Une personne proche du parti a ajouté que Grady s’était retiré en tant que whip en chef du SNP à Westminster pendant que l’enquête avait lieu.

Le SNP a été critiqué pour sa lenteur contre l’ancien secrétaire aux finances écossais Derek Mackay, qui a démissionné l’année dernière quelques heures à peine avant son discours sur le budget annuel à la suite d’informations dans les médias selon lesquelles il aurait envoyé des centaines de messages sur les réseaux sociaux à un garçon de 16 ans.

Mackay n’a pas commenté les détails des allégations, mais dans un communiqué publié en février 2020 par le gouvernement écossais, il a déclaré qu’il s’était excusé sans réserve auprès du garçon et qu’il était «désolé d’avoir laissé tomber ses collègues et ses partisans».

L’année dernière, Sturgeon a déclaré que Mackay avait été suspendu du SNP dans l’attente d’une enquête, mais le parti n’a fait aucune annonce de fond depuis. Mackay siège actuellement au parlement écossais en tant qu’indépendant.

Les sondages d’opinion suggèrent que le SNP est sur la bonne voie pour une victoire écrasante aux élections parlementaires écossaises prévues pour le 6 mai, mais de nombreux membres du parti craignent que la rupture entre Sturgeon et Salmond ne nuise à ses chances de remporter une majorité pure et simple.

Le SNP a battu mercredi un vote de censure au parlement de Holyrood amené par les conservateurs contre le vice-premier ministre John Swinney après que les Verts écossais pro-indépendance aient déclaré qu’ils ne le soutiendraient pas.

Les conservateurs ont accusé Swinney de ne pas avoir pleinement respecté les demandes parlementaires voulant que le gouvernement publie tous les conseils juridiques qu’il a reçus au cours de sa défense infructueuse devant les tribunaux de son enquête sur les plaintes de harcèlement contre Salmond.

Cependant, les Verts écossais pro-indépendance ont refusé de soutenir cette décision après que Swinney ait accepté la publication de quelques conseils la semaine dernière.

L’avis a illustré graphiquement les préoccupations croissantes des avocats au sujet de la communication tardive d’informations par les fonctionnaires qui ont finalement conduit le gouvernement à admettre que son enquête sur Salmond était illégale parce qu’elle était inéquitable sur le plan de la procédure et entachée de partialité apparente.

Les membres du parlement écossais ont rejeté la motion de censure par 65 voix contre 57.



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