10 février 2021

United Airlines commande un avion vertical électrique et investit dans la mobilité aérienne urbaine SPAC

Par admin2020

Archer Air

Source: Archer Air

United Airlines pense qu’un jour vous prendrez un petit avion électrique pour vous rendre à l’aéroport.

La compagnie aérienne se joint à d’autres investisseurs soutenant Archer, une start-up développant des avions électriques à décollage et atterrissage verticaux. Si Archer peut faire certifier son eVTOL par la Federal Aviation Administration, il prévoit de livrer le premier avion en 2024.

«C’est assez incroyable de penser à la taille de ce marché», a déclaré Adam Goldstein, co-fondateur et co-PDG d’Archer. “Le partenariat avec United nous donne vraiment une chance d’arriver en premier sur le marché et nous aide vraiment à accélérer notre calendrier.”

Archer, basée à Palo Alto, en Californie, qui a été fondée il y a trois ans, dévoilera son premier avion eVTOL à grande échelle plus tard cette année. La société prévoit également de développer et de fabriquer le bloc-batterie qui alimentera l’avion. Archer a déclaré que son eVTOL piloté est conçu pour transporter jusqu’à quatre passagers jusqu’à 60 miles à des vitesses pouvant atteindre 150 mph.

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Pour passer du concept à l’avion certifié, Archer lève 1,1 milliard de dollars grâce à une fusion SPAC avec Atlas Crest Investment Corp. La fusion est évaluée à 3,8 milliards de dollars. Parmi ceux qui soutiennent l’accord, deux firmes se démarquent: Stellantis et United Airlines.

Stellantis, le nouveau nom des sociétés récemment fusionnées de PSA Peugeot et Fiat Chrysler, travaille avec Archer pour fabriquer le fuselage en fibre de carbone de l’avion eVTOL. United a passé une commande d’un milliard de dollars pour 200 avions Archer eVTOL, avec une option d’achat de 100 autres pour 500 millions de dollars.

“En travaillant avec Archer, United montre à l’industrie aéronautique qu’il est maintenant temps d’adopter des modes de transport plus propres et plus efficaces”, a déclaré le PDG de United, Scott Kirby, dans un communiqué annonçant l’Archer SPAC. L’investissement dans des initiatives propres fait désormais partie de la stratégie de Kirby visant à réduire l’empreinte carbone de United. En décembre, la compagnie aérienne a annoncé un investissement de plusieurs millions de dollars dans une coentreprise de capture de carbone.

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United estime que les passagers effectuant le trajet de 13 milles entre Hollywood et l’aéroport international de Los Angeles à bord d’un avion Archer eVTOL pourraient réduire les émissions de CO2 de 50%.

«La conception eVTOL, le modèle de fabrication et l’expertise en ingénierie d’Archer ont le potentiel évident de changer la façon dont les gens se déplacent dans les grandes villes métropolitaines du monde entier», a déclaré Kirby.

Le marché de l’eVTOL a explosé ces dernières années, Deloitte estimant que 200 entreprises dans le monde développent des avions. Beaucoup sont destinés aux opérations de fret et d’autres se concentrent sur les voyages de passagers, qui devraient représenter un marché de 4 milliards de dollars d’ici 2025 et de 57 milliards de dollars d’ici 2035, selon Deloitte.

En décembre, Joby, basé en Californie, a acheté Uber Elevate avec l’intention de mettre en service les avions eVTOL dès 2024.

Dans une note de recherche le mois dernier, l’analyste de Morgan Stanley Rajeev Lalwani a déclaré que le marché de la mobilité aérienne urbaine commencerait probablement comme un service de niche mais “pourrait plus tard se transformer en une méthode rentable et rapide pour voyager sur de courtes à moyennes distances, prenant éventuellement part des compagnies automobiles et des compagnies aériennes. “

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Le cofondateur et co-PDG d’Archer, Brett Adcock, estime que l’eVTOL de sa société va perturber le marché du covoiturage. «Nous voulons que ce soit une solution de transport de masse vraiment abordable», a déclaré Adcock. “Notre point d’entrée est d’environ 3 $ par passager-mile sur ces marchés, ce qui équivaut peut-être à une entreprise de covoiturage aujourd’hui.”

Bien que le coût puisse un jour être intéressant pour les passagers United à la recherche d’un moyen rapide et peu coûteux de se rendre à l’aéroport, la compagnie aérienne est loin de prendre livraison d’un Archer eVTOL ou de déterminer comment il s’intégrerait dans son réseau. Reste à déterminer si les pilotes de United piloteraient l’avion à propulsion électrique ou s’ils seraient exploités par Mesa Airlines, qui assure le service régional de United vers de nombreux petits marchés.

– Meghan Reeder de CNBC a contribué à ce rapport.



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